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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-09-2011

China-Amrica Latina, la relacin que preocupa al Banco Mundial

Alberto Cruz
CEPRID


China es el incuestionable nuevo actor de la poltica internacional. No slo es cortejado el pas para que acuda en auxilio de la economa agonizante de los pases europeos, sino que su poltica est siendo cada vez mejor acogida en un mundo que observa cmo se acelera el declive estadounidense y occidental. La poltica exterior china es la puesta en prctica de un modelo poltico y diplomtico que prefiere desarrollar el poder blando diplomacia, no injerencia y multipolaridad- en contraposicin al modelo tradicional estadounidense y europeo de intervencin militar, unipolaridad e interferencia poltica (1). Lo que viene ocurriendo en el Magreb y Oriente Prximo en los ltimos tiempos, o lo sucedido con los procesos emancipatorios que se vienen desarrollando en Amrica latina en los ltimos aos lo pone claramente de manifiesto.

Esta poltica, basada en lo que los acadmicos chinos denominan el consenso de Beijing, est siendo desarrollada a gran escala a partir del ao 2007 aunque desde mucho antes China ya vena tejiendo una cautelosa red de influencia en todo el mundo de forma especial en frica, Asia y Amrica Latina- que ya preocupa de forma oficial a instituciones como el Banco Mundial. Este organismo acaba de hacer pblico un informe tremendamente esclarecedor sobre cmo Amrica Latina est soportando la crisis econmica mucho mejor que EEUU y Europa (2) en el que se afirma: El fuerte crecimiento en la ltima dcada en Amrica Latina y el Caribe ha tenido un nuevo impulsor clave, China, que ha demostrado ser una fuente importante de estabilidad, tanto durante la crisis econmica mundial de hace dos aos, la ms grande desde la Gran Depresin, como durante la actual crisis del mercado que est ocurriendo en Europa y Estados Unidos.

Sin embargo, junto a esta evidencia que parece a primera vista un elogio, de inmediato aparece la gran preocupacin: el crecimiento en los pases de Amrica Latina y el Caribe parece estar cada vez ms atado a los desarrollos en China y menos al de los pases desarrollados, un hecho que no gusta lo ms mnimo al BM que insiste en ello una y otra vez. Tomemos otro ejemplo: a pesar de la desalentadora imagen de la actual conexin de Amrica Latina y el Caribe con China, existen algunas seales esperanzadoras [para una poltica econmica menos dependiente de las relaciones con China]. Las mejoras institucionales y en los marcos de polticas econmicas de Amrica Latina y el Caribe aumentan las oportunidades de evitar la maldicin de los recursos naturales [en los que segn el BM se asienta la presencia china en el continente americano] y aumenta las esperanzas de que se convierta en bendicin. Adems existe creciente evidencia de casos especficos en la produccin de productos agrcolas de la regin de amplia modernizacin tecnolgica, efectos de agrupacin y vnculos con otros sectores (por ejemplo, Argentina, Brasil, Chile y Uruguay) que alejaran a los pases latinoamericanos de los chinos.

Como no se puede tapar el sol con el dedo, todo el informe del BM ofrece una palada de cal y otra de arena. As, mientras que se certifica que China es lo suficientemente grande y crece lo suficientemente rpido para ejercer una influencia importante sobre la regin, de inmediato se afirma que todava sigue siendo menos desarrollada que Amrica Latina y el Caribe y por lo tanto no puede ser una fuente significativa de aprendizaje para la regin. Dnde, entonces, tienen que aprender estos pases? Pues donde siempre: el aprendizaje (producir ms y mejor de lo mismo, y producir cosas nuevas) en una economa globalizada puede provenir de cualquier lado, no slo del pas al cual se exporta, siempre y cuando se tengan las instituciones y polticas adecuadas. La ausencia de estas ltimas explica en parte porque Amrica Latina y el Caribe no pudo capitalizar la estrecha relacin que mantena con los EE.UU. (una economa rica e innovadora operando en la frontera tecnologa) durante la mayor parte del perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. El que fuese precisamente EEUU quien impidiese el desarrollo de esas instituciones apoyando y fomentando los golpes de estado y las dictaduras militares no est dentro de los parmetros del BM. No hay ni una sola referencia a ello en las 67 pginas del informe.

Se dir que no es el cometido del BM. Pero da la casualidad que es justo con la desaparicin de las dictaduras militares y la restauracin de las incipientes democracias que no se atrevieron a romper del todo con el legado de los golpistas- cuando se inici el crecimiento econmico de Amrica Latina, ahora tan alabado. Traducido en datos del BM, el continente ha aumentado un 25% su Producto Interior Bruto desde entonces, con un brillo especial en los ltimos 10 aos (sic). Es decir, con la llegada de los chinos al continente.

21 de 33

En apenas diez aos China ha establecido relaciones diplomticas y econmicas con 21 de los 33 pases latinoamericanos y caribeos y la inversin china en ellos es ya de 50.000 millones de dlares (unos 35.000 millones de euros). Pero China ha hecho algo especial con Amrica Latina: ha comenzado a otorgar crditos al desarrollo. Eso implica un compromiso profundo y a largo plazo con el continente latinoamericano que no aparece en el informe del BM.

En una poca de dbil crecimiento econmico, de cada de los precios de los productos bsicos y con restricciones en el acceso a crditos la presencia china ha sido recibida con alborozo en pases como Venezuela, Brasil, Bolivia, Paraguay, Colombia, Ecuador y Argentina. Los casos de Venezuela, Brasil y Argentina son especialmente significativos. En estos pases, China est invirtiendo en el rea de exploracin de recursos naturales y de explotacin de los mismos. China se ha convertido, adems, en el mayor socio comercial de Brasil, superando a los EEUU. Ms del 60% de las importaciones chinas de soja provienen de Brasil y Argentina, principalmente; la harina de pescado llega en un 80% de Per y Chile (en este ltimo pas la industria del salmn es de matriz china) y los vinos y las uvas tambin llegan desde Chile en un 45%.

La magnitud de las inversiones chinas en Amrica Latina es asombrosa. Principal socio comercial de Brasil y Chile, segundo socio comercial de Per y Argentina segn el Banco Interamericano de Desarrollo. Las importaciones chinas de Amrica Latina aumentaron el 1.153% en la dcada de 2000-2010, mientras que las exportaciones lo hicieron en un 1.800%. Slo en los diez primeros meses de 2010 el volumen de operaciones chinas en Amrica Latina y el Caribe alcanz la cifra de 22.740 millones de dlares (16.844 millones de euros), tambin segn el BID. Entre esas exportaciones hay electrodomsticos, telfonos y aparatos de aire acondicionado que muy pronto tendrn fbricas de ensamblaje en Cuba y Venezuela.

Este ltimo pas ha abierto una lnea de crdito de 20.000 millones de dlares (14.890 millones de euros) a cambio de petrleo: 200.000 barriles diarios en 2010, 250.000 barriles en 2011 y 300.000 en 2012. Esto significa que en una dcada Venezuela estar en condiciones de exportar a China un milln de barriles diarios, ms o menos la cantidad que exporta a EEUU (el total de la produccin de petrleo de Venezuela es de 3 millones de barriles diarios). De ah la importancia de las elecciones presidenciales recientemente adelantadas por Chvez a ese ao. Su triunfo garantizar una aceleracin de todo este proceso y un significativo avance de la independencia econmica de Venezuela respecto a EEUU.

Otro tanto ocurre con Bolivia, pas con el que China ha llegado a un acuerdo para construir un satlite de comunicaciones que va a proporcionar cobertura en todo el pas y que tiene de los nervios a las hasta ahora grandes corporaciones como Intelsat o Hispasat, por mencionar slo algunas. El no depender de las estaciones occidentales es vital para la supervivencia del gobierno de Evo Morales, que evita as injerencias descaradas en su poltica interna.

Como es lgico, no todo es un camino de rosas. En pases como Argentina las crticas a los acuerdos con China se han producido, en especial en la provincia de Ro Negro, al firmar un acuerdo para la compra de unas 320.000 hectreas de la mejor tierra de cultivo para producir maz, trigo, cebada, soja, cebolla, patata, frutos secos y vides para la exportacin a China. En otros pases (Ecuador, Per en menor medida) tambin hay crticas similares que no son objeto de este artculo. Sin entrar en tantas cifras concretas el BM recoge esta realidad, a su manera, al afirmar que el aumento del PIB fue considerable en pases como Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Paraguay, Per y Uruguay aadiendo en el mismo grupo a Panam, Repblica Dominicana, Guyana y Surinam, aunque matizando que en el caso de estos ltimos pases haya habido otro factor, adems del chino: tal vez aprovechando su proximidad con Brasil. Estos pases suponen el 71% del PIB de Amrica Latina y el Caribe y seran el motor del crecimiento econmico del continente. El BM establece con el resto dos grupos, uno digamos intermedio, en el que estaran El Salvador, Mxico, Venezuela y los pases del Caribe y en la parte ms baja se situaran la mayora de los centroamericanos que tenderan un crecimiento ms moderado, de un 7% inferior al que tenan antes de lo que el BM denomina pre-crisis (aos 2003-2007).

No obstante, para el BM los pases de crecimiento alto, que estn cada vez ms conectados con China, se encuentran actualmente chocando contra las restricciones de capacidad para un crecimiento no inflacionario y, en consecuencia, alerta sobre las consecuencias de la inflacin de cara al sobrecalentamiento econmico y al aumento en los precios de los alimentos y combustibles en un futuro no lejano si, a su juicio, no se corrige la poltica macroeconmica actual y se evita una excesiva apreciacin de las monedas locales de cara al aumento y alta volatilidad en los precios de las materias primas e ingresos de capital. Es decir, un argumento muy similar al que se difunde desde EEUU sobre el redimensionamiento de la moneda china, a quien se presiona para que baje su valor y de esta manera facilite la exportacin y as se recupere la economa estadounidense. Al mismo tiempo, el tener un dlar fuerte fortaleza que pierde cuando otras monedas se revalorizan- otorga a EEUU una ventaja considerable para lidiar con los problemas actuales y le permite endeudarse a un bajo costo incluso en circunstancias de alta incertidumbre para el sistema capitalista como las actuales.

La relacin China Amrica Latina y Caribe es cada vez ms estrecha y de difcil vuelta atrs. Los gobiernos ms conservadores y proclives a los intereses imperialistas (con el caso ms paradigmtico de Colombia) estn buscando reforzar sus vnculos econmicos con China. De ah que el rol chino como una fuente independiente de influencia sobre las economas latinoamericanas se refuerce da a da, a medida que se acenta el declive de EEUU y sus aliados europeos. La realidad es que Amrica Latina crece y Europa decrece, razn por la cual el BM establece que hay un desacoplamiento de la economa del sur del continente americano respecto de las economas avanzadas y, por el contrario, unos lazos cada vez ms fuertes con las economas emergentes.

A pesar de las evidencias, el BM discute la relacin no muy alentadora entre China y Amrica Latina para la promocin del crecimiento a largo plazo de la regin y establece una comparacin entre Japn y la parte este de Asia, donde el pas nipn fue el motor del desarrollo de los denominados tigres asiticos. El BM juzga como un factor negativo para la continuidad del crecimiento latinoamericano el alejamiento geogrfico de China. Por eso contrapone el caso chino al japons y hace constantes referencias a que los latinoamericanos tendran que tener ms presente a EEUU, aunque la situacin econmica que atraviesa este pas no ayuda y eso lo reconoce el BM. Esta es la razn por la que, una y otra vez, a lo largo del informe se vierten las crticas junto con los elogios. Si bien se concluye afirmando que China se ha convertido en la ltima dcada en un importante polo de crecimiento para Amrica Latina y el Caribe y que no se han cumplido las preocupaciones iniciales se supone que del propio BM- sobre que la produccin China desplazara la produccin de Amrica Latina y el Caribe a mercados terciarios (reconociendo que la relacin con China se ha caracterizado por la gran complementariedad entre la abundancia de recursos naturales de Amrica Latina y el Caribe y el modelo de desarrollo chino, altamente dependiente de los recursos naturales), se afirma que la conexin con China no debe tomarse con complacencia porque al estar basada en gran medida en la exportacin de recursos naturales y productos agrcolas, plantea la incertidumbre de si esta conexin puede convertirse en una maldicin para el crecimiento de largo plazo en lugar de la bendicin que representa en el corto plazo.

El BM acusa a China de beneficiarse de los recursos naturales en Amrica Latina, pero no invertir lo suficiente en la regin, que sera de unos 4.000 millones de dlares anuales (2.900 millones de euros). Una cuanta modesta, para el BM comparada con la que realizan EEUU y la UE a pesar de la crisis que sufren. Pero China refuta dichos datos afirmando que la inversin directa no financiera es el triple de la que dice el BM, 11.000 millones de dlares (8.100 millones de euros), el 35% de lo que destina en Inversin Directa Exterior en todo el mundo (3). La cifra total de la inversin china en el exterior es de 317.200 millones de dlares (235.000 millones de euros), muy por encima de pases como Japn y Gran Bretaa.

Notas:

(1) Alberto Cruz, China inicia el cambio en la geopoltica internacional, http://www.nodo50.org/ceprid/spip.php?article793

(2) Banco Mundial, Crecimiento a largo plazo de Amrica Latina y el Caribe. Hecho en China?, septiembre de 2011. http://siteresources.worldbank.org/LACINSPANISHEXT/Resources/Annual_Meetings_Report_LCRCE_Spanish_Sep17F.pdf

(3) Hong Lei, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, 22 de septiembre de 2011. Agencia Xinhua.

Alberto Cruz es periodista, politlogo y escritor. Su ltimo libro, actualmente en imprenta, es La violencia poltica en la India. Ms all del mito de Gandhi, editado por La Cada con la colaboracin del CEPRID.



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