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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-03-2018

Encarcelacin racial masiva con fines de lucro

Abayomi Azikiwe
Pambazuka News

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos




Este artculo es la transcripcin de una conferencia que pronunci Abayomi Azikiwe en la First Unitarian Universalist Church [Primera Iglesia Unitaria Universalista] de Detroit, Michigan, el 18 de febrero de 2018. Abayomi Azikiwe present el mensaje del da sobre la historia y el significado contemporneo de la encarcelacin y la esclavitud masivas, y la constante opresin nacional de las personas afroestadounidenses.

Estados Unidos se enfrenta a unos profundos retos en los mbitos de las relaciones de raza, la explotacin de clase, los derechos de los emigrantes, las mujeres y otros grupos marginados, la amenaza de una guerra mundial y otras calamidades. Gran parte del discurso que ofrecen los medios de comunicacin corporativos y patrocinados por el gobierno no ofrece soluciones a los monumentales problemas a los que nos enfrentamos.

El presidente Donald Trump afirma repetidamente que la economa est en un momento de auge, con los niveles de paro ms bajos de la historia unido a un fuerte aumento de confianza de las empresas en la inversin y la creacin de empleo. Estas afirmaciones no son exactas y aunque lo fueran no secaran las lgrimas de los familiares y amigos de quienes fueron asesinados recientemente en el tiroteo en la escuela del sur de Florida.

Los millones de personas que en nuestra sociedad padecen el racismo y todas las formas de opresin no pueden hallar consuelo en el enriquecimiento de una minora de la poblacin. Aqu, en la ciudad de Detroit, Michigan, se hace caso omiso tanto de las condiciones en las que vive la mayora de la poblacin afroestadounidense como de sus preocupaciones. El esquivo nfasis del poder se pone en hacer que Detroit sea ms blanco y ms rico.

La Decimotercera Enmienda y el mantenimiento de la esclavitud africana

Este ao se conmemora el 150 aniversario de la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin estadounidense que concedi la ciudadana a las personas africanas que haban estado sometidas a la esclavitud durante dos siglos y medio.

La Ley de Derechos Civiles de 1866 aprobada por el Congreso se cre para proporcionar las mismas garantas referentes al debido proceso y la discriminacin confiriendo poderes al gobierno federal y a sus tres ramas ejecutiva, legislativa y judicial para hacer respetar estas medidas y emprender acciones contra aquellas personas o instituciones que trataban de negar a las personas africanas sus privilegios inherentes.

El Congreso aprob la Decimotercera Enmienda de la Constitucin y posteriormente, en diciembre de 1865, la ratific. Esta medida se cre para liberar legalmente a las personas africanas de la esclavitud. No obstante, una lectura cuidadosa de la Decimotercera Enmienda pone de manifiesto un lenguaje que al tiempo libera a las personas de la servidumbre involuntaria establece excepciones bajo capa de condena y sentencia criminal.

La seccin primera de la Decimotercera Enmienda estipula que ni en Estados Unidos ni en ningn lugar sujeto a su jurisdiccin existir la esclavitud ni el trabajo forzado, excepto como castigo de un delito por el que el responsable haya sido debidamente condenado. La seccin segunda estipula que el Congreso tendr facultades para hacer cumplir este artculo por medio de la legislacin apropiada.

Este carcter contradictorio de la Decimotercera Enmienda saca a la luz la utilizacin del sistema judicial penal para perpetuar la esclavitud con fines racistas y de explotacin de clase.

La esclavitud es un sistema econmico. Es un modo de produccin creado para potenciar al mximo el beneficio de unos pocos aristcratas terratenientes. El comercio triangular (1) y la esclavitud es lo que proporcion la riqueza que dio origen a un capitalismo monopolista industrial que se inici en el siglo XIX.

Dos historiadores africanos documentaron este proceso econmico transformativo durante las dcadas de 1930 y de 1940, el dr. W.E.B. Du Bois de Estados Unidos y el dr. Eric Williams de la nacin isla del Caribe, Trinidad y Tobago.

Du Bois afirmaba en su obra pionera titulada Black Reconstruction in America: An Essay Toward a History of the Part Which Black Folk Played in the Attempt to Reconstruct Democracy in America, 18601880, publicada en 1935, que lenta pero vigorosamente estos trabajadores negros se integraron en la industria moderna. En unas tierras libres y frtiles los estadounidenses cultivaron no solo azcar que serva de edulcorante barato, arroz para alimentarse y tabaco como un nuevo y emocionante lujo, sino que tambin empezaron a cultivar una fibra que visti a las masas de un mundo harapiento. El algodn creci tan rpido que los 9.000 fardos de algodn que apenas contabiliz la nueva nacin en 1791 pasaron a 79.000 en 1800 y con ese aumento se produjo una revolucin econmica en diferentes mbitos. La cosecha de algodn lleg a medio milln de fardos en 1822, a un milln en 1831, dos millones en 1840, tres millones en 1852 y en el ao de la secesin lleg a la enorme cantidad total de cinco millones de fardos (Du Bois, 1935, p.10).

El mismo estudio contina,a medida que la esclavitud se converta en un sistema y el reino del algodn empezaba a expandirse hasta transformarse en dominacin imperialista blanca, una persona negra libre era una contradiccin y una amenaza. Como ladrn y vagabundo amenazaba a la sociedad pero como propietario educado, como mecnico de xito o incluso como profesional ms que amenazar a la esclavitud la contradeca y la minaba (Du Bois, 1935, pp. 12-13).

Eric Williams public Capitalism and Slavery en 1944. Este estudio se centr sobre todo en Gran Bretaa y seal la relacin directa entre el lucro bajo el sistema de esclavitud y el auge de la industria.

En el captulo cinco Williams observa que Gran Bretaa estaba acumulando una enorme riqueza a consecuencia del comercio triangular. El aumento de bienes de consumo motivado por ese comercio provoc inevitablemente el desarrollo del poder productivo del pas. Esta expansin industrial requera financiacin. Ya hemos sealado la disposicin con la que hacendados que no vivan en las tierras compraron tierras en Inglaterra, donde pudieron utilizar su riqueza para financiar los grades acontecimientos asociados a la revolucin agrcola (Williams, 1944, p. 98).

Los beneficios acumulados por la sobreexplotacin de las personas africanas impulsaron la banca, los seguros, el transporte martimo y la industria manufacturera. Por consiguiente, el sistema econmico de esclavitud proporcion los ingredientes sociales necesarios para crear un modo y unas relaciones de produccin nuevos, el capitalismo.

A medida que la esclavitud se expanda hacia el sur las instalaciones dedicadas tanto a hacer cumplir la ley como las correccionales adquirieron mayor relevancia. Desde la dcada de 1820 a la de 1850 la propia ciudad de Washington DC fue un centro importante de prisiones privadas en las que se encarcel y luego traslad a personas africanas hasta las zonas esclavistas del sur (Taparata, 2016)

Aunque en 1807 el presidente Thomas Jefferson firm varias disposiciones legales que prohiban el comercio de esclavos atlntico en Estados Unidos, la esclavitud de seres humanos continu. Aument el comercio entre estados de personas africanas debido a que el algodn se haba convertido en la principal industria de produccin y exportacin.

Las prisiones privadas fueron una institucin fundamental para facilitar el comercio interno de esclavos. De la dcada de 1820 a la de 1850 quienes se oponan a esta prctica trataron de que se regulara o se prohibiera. No obstante, las prisiones privadas siguieron funcionando hasta la Guerra Civil (1861-1865).

Hubo muchos casos de personas africanas libres que fueron detenidas y despus convertidas en esclavas. Fue el caso de Gilbert Horton, detenido en 1826 y encarcelado cuatro meses acusado de ser un esclavo huido. Un congresista de Pennsylvania, Charles Minor, critic el uso de las prisiones privadas al servicio del sistema esclavista durante el caso Horton, el cual no fue liberado hasta que pudo aportar pruebas desde la ciudad de Poughkeepsie que demostraban que no era un fugitivo.

Muchas otras personas no fueron tan afortunadas de poder escapar de los tratantes de esclavos. Una mujer africana que en 1816 estaba encarcelada en una prisin privada en Washington DC estaba tan angustiada que trat de quitarse la vida. Anna (as se llama) se arroj desde el tercer piso de una prisin para esclavos. Estos acontecimientos llevaron al congresista por Virginia John Randolph a pronunciarse en contra de estas instituciones.

Randolph pidi que se creara un comit para investigar las prisiones privadas de la capital de la nacin. Randolph habl de la difcil situacin en que se encontraba Anna e insisti en que una mujer encarcelada en la celda superior de una prisin de tres pisos, prisin que utilizaban los traficantes de esclavos para su trfico, se vio llevada a arrojarse desde la ventana situada sobre la acera (Randolph, sin fecha).

Evan Taparata (2016) afirma: A pesar de la atencin que se prestaba a las prisiones privadas en [Washington] DC, fue difcil lograr una reforma sustancial. En un nuevo intento por acabar con el comercio de esclavos en 1848 el representante de Ohio John Crowell insisti en la falta de supervisin y de visibilidad de las prisiones privadas. Crowell conoca una prisin privada cerca del Smithsonian Institute en el National Mall [ Explanada Nacional ]. El Smithsonian Institute, seal Crowell, se fund aqu para la difusin del conocimiento entre los hombres y a plena vista de este Capitolio y de las barras y estrellas que tan orgullosamente ondean sobre l (Cromwell, 1848).

Prisiones privadas e instituciones correccionales

La Guerra Civil no acab con las prisiones privadas, un negocio lucrativo al servicio de la esclavitud. Los esfuerzos por mantener a las personas africanas como fuente principal de fuerza de trabajo gratuita se mantuvieron gracias a una serie de leyes y prcticas sociales.

Para 1877 el gobierno del presidente Rutherford B. Hayes retir todo el apoyo nacional a la Reconstruccin Negra (2). Se fundaron el Ku Klux Klan y otras organizaciones terroristas blancas para restaurar la supremaca de la clase de los esclavistas. En las dcadas de 1880 y 1890 las personas afroestadounidenses siguieron ocupando cargos en estructuras locales y estatales de estados del sur como Carolina del Norte y Carolina del Sur. En general los dirigentes blancos respetaban muy pocos derechos, o ninguno, de las personas africanas.

El caso Plessy contra Ferguson en 1896 estipul que la segregacin era perfectamente legal segn la Constitucin estadounidense. Las personas afroestadounidenses podan estar separadas de las blancas en base a que las instalaciones de estas ltimas eran iguales a las de las europeas.

Esta ley se mantuvo hasta 1954 cuando el caso Brown contra Topeka referente a la escuela pblica segregada se consider una violacin de la jurisprudencia estadounidense. El tribunal Warren sentenci que estar segregados pero ser iguales era intrnsecamente anticonstitucional. A pesar de ello, a continuacin no se hizo prcticamente nada en los mbitos federal, estatal y local del gobierno para acabar con [las leyes] Jim Crow (3).

[Para acabar con ellas] sera necesario un Movimiento de Derechos Civiles que desde mediados de la dcada de 1950 y durante toda la de 1960 solicit a los tribunales la implementacin de las enmiendas constitucionales y leyes existentes, unido a protestas masivas, boicots y rebeliones urbanas que acabaron con el sistema poltico y social estadounidense. Otras leyes de 1957 (Ley de Derechos Civiles), 1964 (Ley de Derechos Civiles), 1965 (Ley de Derecho al Voto) y 1968 (Ley de Vivienda Justa) aadieron medidas adicionales que volvan a incidir en lo que se haba aprobado desde la era de la Reconstruccin de 1865 a 1875.

Taparata seala: Los intereses privados siguieron desempeando un papel fundamental en la industria penitenciaria. Las personas afroestadounidenses detenidas en el sur [donde se aplicaban las leyes] Jim Crow se enfrentaba a la posibilidad del arrendamiento de personas convictas, un sistema de trabajo en el que los estados alquilaban a las personas presas a contratistas privados ms interesados en aumentar los mrgenes de beneficio que en garantizar unas condiciones laborales seguras (Taparata, 2016).

Douglas A. Blackmon documenta la prctica del trabajo esclavo forzado a finales del siglo XIX y principios del XX. Los magnates corporativos del sur y del norte se beneficiaron inmensamente del hecho de que la esclavitud continuara despus de la Guerra Civil y de las enmiendas constitucionales subsiguientes que supuestamente prohiban la esclavitud y el maltrato sistemtico de las personas afroestadounidenses.

Blackmon traza un cuadro espeluznante de las condiciones a las que se enfrentaban los antiguos esclavos africanos: Segn unas leyes promulgadas especficamente para intimidar a las personas negras, decenas de miles de personas afroestadounidenses fueron detenidas arbitrariamente, se les impusieron unas multas escandalosas y fueron obligadas a pagar los costes de sus propias detenciones. Al carecer de medios para pagar estas pretendidas deudas, las personas presas eran vendidas como trabajadores forzados a minas de carbn, campamentos de madereros, fbricas de ladrillos, ferrocarriles, canteras y plantaciones agrcolas. Hombres negros libres trabajaron sin un sueldo y por medio de palizas y tortura fsica se les oblig a hacer lo que se les antojara a sus amos blancos durante dcadas despus de la abolicin de la esclavitud en Estados Unidos (Blackmon, 2008).

Encarcelaciones masivas con fines de lucro (despus de la era de los Derechos Civiles)

El Federal Bureau of Investigation (FBI) no hace distincin entre Derechos Civiles, Nacionalismo Negro y Comunismo. Cualquier intento de mejorar el estatus de las personas afroestadounidenses se consideraba subversivo.

Organizaciones como la Southern Christian Leadership Conference (SCLC, Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano), liderada por el dr. Martin Luther King, Jr., fueron investigadas y desestabilizadas junto con el Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC, Comit Coordinador Estudiantil No Violento) y el Black Panther Party (BPP, Partido Pantera Negra). Hubo intentos sistemticos tanto de desacreditar como de interrumpir las actividades polticas por medio de la vigilancia, la publicacin de material escandaloso en los medios de comunicacin y la inculpacin de activistas en tramas criminales inventadas.

Con el asesinato de Malcolm X (El Hajj Malik Shabazz) en febrero de 1965, del dr. King en abril de 1968 y el encarcelamiento o el exilio de otros dirigentes afroestadounidenses al tiempo que se criminalizaba a sus organizaciones obstaculiz la floreciente lucha por la libertad genuina y la liberacin nacional.

Municipios como Detroit, Chicago, Cleveland, Los Angeles, Gary etc., perdieron millones de puestos de trabajo desempeados por personas afroestadounidenses. La derrota del imperialismo estadounidense en el sudeste de Asia en 1975 agrav esta situacin. La liberacin africana logr unas victorias significativas a finales de la dcada de 1970 y principios de la de 1980 que debilitaron el control del imperialismo.

Hay una presencia desproporcionada de personas afroestadounidenses en el sistema de la justicia penal. Un estudio reciente de Sentencing Project (4) documenta este sistema racializado de encarcelacin en el que las personas afroestadounidenses estn sometidas a unas condiciones laborales esclavistas y a la tortura.

Un artculo publicado en The Guardian revela que las personas afroestadounidenses fueron encarceladas en prisiones estatales una media de 5.1 veces ms que las personas estadounidenses blancas y en algunos estados el promedio fue diez o ms veces mayor. Segn el ltimo censo, en Estados Unidos hay un 63.7 % de personas blancas no hispnicas, un 12.2 % de personas negras, un 8.7 % de personas blancas hispnicas y un 0.4 % de hispnicas negras(Nellis, 2016).

Esta investigacin fue dirigida por Ashley Nellis, investigador del Sentencing Project, una organizacin sin nimo de lucro con sede en Washington, DC, que promueve reformas en la poltica de justicia penal y aboga por alternativas al encarcelamiento.

Nueva Jersey tiene el porcentaje ms alto con 12.2 personas negras encarceladas en su sistema de prisiones por cada persona blanca, seguido de Wisconsin, Iowa, Minnesota y Vermont. Oklahoma cuenta con la tasa ms alta de personas negras encarceladas, con 2.625 personas negras presas por 100.000 residentes. En Oklahoma hay un 7.7 % de personas negras. Entre los hombres negros de 11 estados al menos 1 de cada 20 ha estado en una prisin estatal (Nellis, 2016).

En trminos generales, la Bureau of Justice Statistics (BJS, Oficina de Estadsticas Judiciales) indic que las personas negras y de piel morena constituyen casi el 60 % de la poblacin reclusa de Estados Unidos.

El Sentencing Project de la BJS proporciona datos acerca de las ltimas dcadas. Uno de sus informes seala: Las prisiones privadas en Estados Unidos encarcelaron a 126.272 personas en 2015, lo que representa el 8 % del total de la poblacin carcelaria estatal y federal. Nuevo Mxico y Montana encarcelaron a ms del 40 % de su poblacin carcelaria en instalaciones privadas, mientras que estados como Illinois y Nueva York no utiliza estas crceles con nimo de lucro. Los datos recopilados por la BJS muestran que en 2015 el gobierno federal y 28 estados encarcelaba en instalaciones privadas gestionadas por corporaciones (Bureau of Justice Statistics, 2015).

Este informe contina poniendo de relieve las citas suministradas por la BJS y afirma: 21 de los estados que tienen contratos de prisiones privadas encarcelan a ms de 500 personas en crceles con nimo de lucro. Texas, el primer estado que adopt las prisiones privadas en 1985, fue el que encarcel a ms personas bajo jurisdiccin estatal, 14.293. Desde 2000 el sistema federal de prisiones experiment un aumento del 125 % en el uso de prisiones privadas y lleg a encarcelar a 34.934 personas (Bureau of Justice Statistics, 2015).

Implicaciones de la encarcelacin masiva en prisiones privatizadas

Encarcelar a personas en instituciones correccionales durante periodos prolongados de tiempo solo beneficia al racista sistema capitalista en Estados Unidos. Los mtodos para obtener la integracin completa y el derecho a la autodeterminacin son la nica solucin a la polarizacin racial y a la explotacin econmica. En los ltimos aos ha resurgido el activismo entre la poblacin carcelaria. Las personas reclusas han realizado huelgas y paros laborales para protestar contra las condiciones inhumanas en las que viven a diario.

Quienes estamos preocupados por eliminar el racismo y la explotacin de clase debemos considerar la lucha de las personas presas un aspecto fundamental del movimiento para acabar con la injusticia en Estados Unidos.

Abayomi Azikiwe es el director de Pan-African News Wire.

Notas de la traductora:

(1) Se denomina comercio triangular a la ruta comercial que se estableci por el ocano Atlntico entre Europa, frica y Amrica desde el siglo XV hasta el XX. Parta de Europa hacia frica donde se intercambiaban baratijas por esclavos y materias primas, que se llevaban a Amrica, donde se cargaban productos como cacao, azcar, tabaco y metales preciosos que se llevaban a Europa. Vase https://es.wikipedia.org/wiki/Comercio_triangular

(2) La reconstruccin fue un periodo de la historia estadounidense que dur de 1865 a 1877 y se dedic fundamentalmente a resolver las cuestiones que haban quedado pendientes tras el final de la Guerra Civil. Vase https://es.wikipedia.org/wiki/Reconstrucci%C3%B3n_(Estados_Unidos)

(3) Las Leyes Jim Crow son una serie de leyes aprobadas en 1876 para privar a las personas negras de sus derechos civiles y segregarlas en los espacios pblicos. Se aplicaron de iure sobre todo en los estados del sur de Estados Unidos y de facto en los dems. La Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derecho al Voto de 1965 las abolieron totalmente.

(4) Segn afirma en su pgina web , Sentencing Project es un centro de investigacin y defensa con sede en Washington, D.C. que trabaja para reducir el uso de la encarcelacin en Estados Unidos y abordar las disparidades raciales en el sistema de justicia penal

Referencias

Blackmon, D.A. (2008), Slavery by Another Name: The Re-enslavement of Black People in America from the Civil War to World War II, lugar de edicin desconocido, editorial Doubleday.

Bureau of Justice Statistics, (2015). The Sentencing Project: Private Prisons in the United States [pdf] Bureau of Justice Statistics. Disponible en: https://www.sentencingproject.org/publications/private-prisons-united-states/ [Consultado el 28 de febrero de 2018]

Cromwell, J (1848) The slave-trade roots of US private prisons [online] Disponible en:

https://www.pri.org/stories/2016-08-26/slave-trade-roots-us-private-prisons [Consultado el 28 de febrero de 2018]

Du Bois, W.E.D (1935), Black Reconstruction in America: An Essay Toward a History of the Part Which Black Folk Played in the Attempt to Reconstruct Democracy in America, 18601880, lugar de edicin y editorial desconocidos.

Nellis, A (2016), Black Americans incarcerated five times more than white people report, The Guardian. 18 de junio [online] Disponible en: https://www.theguardian.com/us-news/2016/jun/18/mass-incarceration-black-americans-higher-rates-disparities-report [Consultado el 28 de febrero de 2018]

Randolph, J (sin fecha), The slave-trade roots of US private prisons [online] Disponible en:

https://www.pri.org/stories/2016-08-26/slave-trade-roots-us-private-prisons [Consultado el 28 de febrero de 2018]

Taparata, E, (2016), The slave-trade roots of US private prisons [online] Disponible en:

https://www.pri.org/stories/2016-08-26/slave-trade-roots-us-private-prisons [Consultado el 28 de febrero de 2018]

Williams, D., (1944), Capitalism & Slavery, Estados Unidos, The University of North Carolina Press.

Fuente: http://www.pambazuka.org/human-security/mass-racial-incarceration-profit

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar a la autora, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.



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