Portada :: Palestina y Oriente Prximo
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-04-2018

Por qu Israel es un Estado de apartheid

Jonathan Cook
Jonathan-cook.net

Traducido del ingls para Rebelin por J. M.


Hace ms de una dcada el presidente estadounidense Jimmy Carter advirti de que Israel estaba practicando el apartheid en los territorios palestinos ocupados. Pero en verdad sera ms exacto decir que Israel es un Estado de apartheid.

Al norte de los lmites de la ciudad de Nazaret, a casi un kilmetro en lnea recta, se encuentra una comunidad agrcola con el nombre de Tzipori, que en hebreo que significa "pjaro". Es un lugar que visito regularmente, a menudo junto a grupos de activistas que desean aprender ms sobre la situacin poltica de la minora palestina que vive en Israel.

Tzipori ayuda a arrojar luz sobre los principales principios histricos, legales y administrativos que sustentan un Estado judo y que revelan que Israel est firme en una tradicin de sistemas polticos no democrticos que pueden describirse mejor como de naturaleza de apartheid.

Hace ms de una dcada el expresidente de EE.UU. Jimmy Carter provoc la ira de los partidarios de Israel en Estados Unidos al sugerir que el dominio israel sobre los palestinos en los territorios ocupados era comparable al apartheid. Mientras que su bestseller Palestine: Peace Not Apartheid rompi un tab, en muchos sentidos se sum a la confusin que rodea las discusiones sobre Israel. Desde entonces otros -entre ellos John Kerry, en su momento secretario de Estado de EE.UU. y los exprimeros ministros israeles Ehud Olmert y Ehud Barak- advirtieron de que el Gobierno israel en los territorios ocupados corre el peligro de metamorfosearse en "apartheid", aunque el momento de la reversin, a sus ojos, nunca parece llegar.

Se ha dejado a observadores conocedores, como el arzobispo de Sudfrica, Desmond Tutu, sealar que la situacin de los palestinos bajo laocupacin es, de hecho, peor que la que sufrieron los negros en la antigua Sudfrica. En opinin de Tutu, los palestinos bajo ocupacin sufren algo ms extremo que el apartheid, que podramos llamar "apartheid-plus".

Hay una diferencia notable entre los dos casos que insina la naturaleza de ese "ms". Incluso en el apogeo del apartheid la poblacin blanca de Sudfrica comprendi que necesitaba y dependa del trabajo de la poblacin mayoritariamente negra. Israel, por otro lado, tiene una relacin mucho ms antagnica con los palestinos en los territorios ocupados. Los ve como una poblacin sobrante no deseada que supone un obstculo demogrfico para la realizacin poltica de un Gran Israel. Las severas presiones econmicas y militares que Israel impone sobre estos palestinos estn planificadas en el diseo del incremento de su desalojo, una limpieza tnica a cmara lenta.

No es sorprendente que los partidarios de Israel hayan querido restringir el uso del trmino "apartheid" a Sudfrica, como si un sistema poltico que asigna recursos claves basados en motivos raciales o tnicos solo se hubiera producido en un solo lugar y en un momento dado. A menudo se olvida que el crimen de apartheid est definido en el derecho internacional -como parte del Estatuto de Roma de 2002- que cre la Corte Penal Internacional de La Haya. Un sistema de apartheid, dice el estatuto, es "un rgimen institucionalizado de opresin sistemtica y dominacin sobre cualquier otro grupo o grupos raciales y cometido con la intencin de mantener ese rgimen". En resumen, el apartheid es un sistema o estructura poltica que asigna derechos y privilegios basados ​​en criterios raciales.

Esta definicin -se argumentar en este artculo- describe el rgimen poltico no solo en los territorios ocupados -donde las cosas son incluso peores- sino en el propio Israel, donde los ciudadanos judos disfrutan de privilegios institucionales sobre los 1,8 millones de palestinos que tienen ciudadana israel formal. Estos palestinos son los remanentes de los pueblo palestinos que fueron dispersados ​​en su mayora por la guerra de 1948 que estableci un Estado judo en las ruinas de su tierra natal. Estos ciudadanos palestinos constituyen aproximadamente una quinta parte de la poblacin de Israel.

Aunque generalmente se entiende que sufren discriminacin la suposicin, incluso de muchos estudiosos, es que su tratamiento de ninguna manera socava el estatus de Israel como democracia liberal al estilo occidental. La mayora de las minoras en Occidente, por ejemplo negros e hispanos en los EE.UU., asiticos en el Reino Unido, turcos en Alemania y africanos en Francia, se enfrentan a prejuicios y discriminacin generalizados. Se afirma que el tratamiento que Israel da a su minora palestina no es diferente.

Esto es para malinterpretar profundamente el tipo de Estado que es Israel y cmo se relaciona con todos los palestinos, ya sea que estn bajo ocupacin o sean ciudadanos de Israel. La discriminacin que enfrentan los palestinos en Israel no es ilegal, informal, no oficial o improvisada. Es sistemtica, institucional, estructural y ampliamente codificada, y satisface de manera muy precisa la definicin de apartheid en el derecho internacional y se hace eco de las caractersticas claves del apartheid sudafricano.

Por esta razn, la Comisin Econmica y Social para Asia Occidental (CESPAO) de las Naciones Unidas public un informe en 2017 que conclua que Israel haba "establecido un rgimen de apartheid que domina al pueblo palestino en su conjunto", incluidos sus ciudadanos palestinos. Bajo la severa presin de Israel y los EE.UU., ese informe se retrajo rpidamente, pero la realidad del apartheid en la ley y la prctica israeles persiste.

Este argumento es mucho ms controvertido que el provocado por el presidente Carter. Su relato sugiere que Israel desarroll un sistema discreto de apartheid despus de que comenz la ocupacin en 1967, una especie de apartheid "complementario" para el Israel democrtico. Desde este punto de vista, si Israel pusiera fin a la ocupacin, el rgimen de apartheid en los territorios podra ser amputado como una extremidad gangrenada. Pero si el tratamiento que da Israel a sus propios ciudadanos palestinos se ajusta a la definicin de apartheid, implica algo mucho ms problemtico. Sugiere que el privilegio judo es inherente a la poltica israel establecida por el movimiento sionista en 1948, que un Estado judo es por naturaleza similar a un apartheid y que el desmantelamiento de la ocupacin no hara nada para poner fin al Estado de Israel como un Estado de apartheid.

Separados y desiguales

Tzipori fue fundada por judos rumanos y blgaros en 1949 como moshav, un colectivo agrcola socialista similar al kibbutz. Se especializ en la produccin lechera, aunque la mayora de sus habitantes abandonaron la agricultura hace mucho tiempo, as como el socialismo: hoy sus 1.000 residentes trabajan en oficinas en ciudades cercanas como Haifa, Tiberades y Afula.

El nombre hebreo de Tzipori alude a una ciudad romana mucho ms antigua llamada Sephoris, cuyos restos estn incluidos en un parque nacional que linda con el moshav. La separacin del moshav de la antigua Sephoris es un gran bosque de pinos, que oculta an ms escombros, en algunos lugares apenas distinguibles de los restos arqueolgicos del parque nacional. Pero estas ruinas son mucho ms recientes. Son los restos de una comunidad palestina de unas 5.000 almas conocida como Saffuriya. La aldea fue aniquilada en 1948 durante la Nakba, la palabra rabe que significa "catstrofe", as describen los palestinos la prdida de su patria y su reemplazo por un Estado judo.

Los palestinos de Saffuriya, una versin arabizada de "Sephoris", fueron expulsados ​​por Israel y sus hogares arrasados. La destruccin de Saffuriya estaba lejos de ser un incidente aislado. Ms de 500 aldeas palestinas fueron limpiadas tnicamente de manera similar durante la Nakba y las ruinas de las casas invariablemente cubiertas de rboles. Hoy en da, todos los antiguos residentesde Saffuriya viven en el exilio, la mayora fuera de las fronteras de Israel, en campamentos en el Lbano. Pero una porcin vive cerca, en Nazaret, la nica ciudad palestina de Israel que logr sobrevivir a la Nakba. De hecho, segn algunas estimaciones, hasta el 40 por ciento de la poblacin actual de Nazaret desciende de los refugiados de Saffuriya, que viven en su propio barrio llamado Safafri.

Hoy en da, cuando los observadores se refieren a los palestinos, generalmente piensan en los que vivan en los territorios ocupados por Israel en 1967: Cisjordania, Gaza y Jerusaln Este. Cada vez ms, los observadores (y los diversos procesos de paz) pasan por alto otros dos grupos importantes. Los primeros son los refugiados palestinos que terminaron ms all de las fronteras de la Palestina dividida; el segundo es el 20 por ciento de los palestinos que lograron permanecer en su tierra. En 1948, unos 150.000 sobrevivieron a la Nakba, una cifra muy superior a la prevista por los fundadores de Israel.

Absorbieron a 30.000 en Nazaret, tanto a los habitantes originales como a los refugiados de Saffuriya que buscaron refugio en la ciudad durante los combates. Evitaron la expulsin solo por un error. El comandante que dirigi el ataque a Nazaret, un judo canadiense llamado Ben Dunkelman, desobedeci una orden de vaciar la ciudad de sus habitantes. Uno puede adivinar por qu: dado el alto perfil de Nazaret como centro de la cristiandad, y en continuidad muy de cerca de los juicios por crmenes de guerra de nazis en Nremberg, Dunkelman tema que un da l tambin terminara en el banquillo.

Hubo otras razones imprevistas por las que los palestinos permanecieron dentro de Israel o fueron incluidos en el nuevo Estado. Bajo la presin del Vaticano se permiti regresar a un nmero significativo de cristianos palestinos, tal vez 10.000, una vez que termin la lucha. Otros 35.000 palestinos fueron trasladados administrativamente a Israel en 1949, despus de que la Nakba haba terminado, cuando Israel lleg a un acuerdo con Jordania para volver a trazar las lneas de alto el fuego: la ventaja territorial de Israel, aunque no demogrfica. Y finalmente, en una era mucho menos tecnolgicamente sofisticada, muchos refugiados que haban sido expulsados ​​fuera de las fronteras de Israel lograron retroceder con la esperanza de regresar a pueblos como Saffuriya. Cuando encontraron sus casas destruidas, se "mezclaron" en comunidades palestinas supervivientes como Nazaret, desapareciendo efectivamente de la vista de las autoridades israeles.

De hecho, fue esta ltima tendencia la que inici un proceso que condujo tardamente a la ciudadana de los palestinos que todava estn en Israel. La prioridad para los funcionarios israeles era evitar el retorno de los 750.000 palestinos a los que tnicamente haban limpiado con tanto xito. Esa era la nica manera de garantizar la preservacin de una mayora juda permanente e incontrovertible. Y para ese fin, los palestinos en comunidades supervivientes como Nazaret deban-ser marcados- para usar una metfora de ganadera. De esa forma, cualquier "infiltrado", como Israel denomina a los refugiados que intentaron regresar a sus hogares, podra ser identificado y expulsado de inmediato. Este ejercicio de "marcacin" comenz con la emisin de permisos de residencia a los palestinos en comunidades como Nazaret. Pero a medida que Israel buscaba una mayor legitimidad internacional, acord tardamente convertir esta residencia en ciudadana.

Lo hizo a travs de la Ley de Ciudadana de 1952, cuatro aos despus de la creacin de Israel. La ciudadana para los palestinos en Israel era una concesin extremadamente desafortunada y nicamente porque serva a los objetivos demogrficos ms grandes de Israel. Ciertamente no fue una prueba, como se supone a menudo, de las credenciales democrticas de Israel. La Ley de Ciudadana se entiende mejor como una ley anticiudadana: su objetivo principal era despojar a todos los palestinos fuera de las nuevas fronteras -la gran mayora despus de la limpieza tnica de 1948- del derecho de regresar a su patria.

Dos aos antes de la Ley de Ciudadana Israel aprob la ms famosa Ley de Retorno. Esta ley efectivamente abri la puerta para inmigrar a Israel a todos los judos del mundo, otorgndoles automticamente la ciudadana.

Cualquiera que est familiarizado con la historia moderna de EE.UU. tendr conocimiento de la decisin de la Corte Suprema de 1954 en el famoso caso de derechos civiles Brown v. Board of Education. Los jueces dictaminaron que la creacin de escuelas pblicas separadas para alumnos blancos y negros era inconstitucional, con el argumento de que "separar es intrnsecamente desigual". Era un principio legal importante que golpeara decisivamente a Jim Crow, la versin del apartheid del Sur profundo.

Si separar es inherentemente desigual, la estructura de ciudadana segregada de Israel es la forma ms profunda de desigualdad imaginable. La ciudadana a veces se conoce como el "derecho fundacional" que ofrecen los estados porque muchos otros derechos bsicos dependen naturalmente de l: del sufragio a la residencia y el bienestar. Al separar los derechos de ciudadana sobre una base tnica, creando un derecho a la ciudadana para los judos con una ley y negando la ciudadana palestina a la mayora con otra, Israel institucionaliz el apartheid legal en el nivel ms bsico. Adalah, un grupo de derechos legales para los palestinos en Israel, compil una base de datos en internet que enumera las leyes israeles que discriminan explcitamente segn la etnia. La Ley del Retorno y la Ley de Ciudadana son las ms significativas, pero hay casi 70 ms.

Ciudadana y matrimonio

Ben Gurion estaba dispuesto a otorgar a los palestinos remanentes en Israel esta versin degradada de la ciudadana porque supona que esta poblacin no representara una amenaza para su nuevo Estado judo. Esperaba que estos ciudadanos palestinos, o lo que Israel prefiere denominar genricamente "rabes israeles", se vieran abrumados por la llegada de oleadas de inmigrantes judos como los que se asentaron en Tzipori. Ben Gurion calcul mal. La tasa de natalidad mucho ms alta de los ciudadanos palestinos significaba que siguen representando un quinto de la poblacin de Israel.

Los ciudadanos palestinos han mantenido esta proporcin numrica, a pesar de los enrgicos esfuerzos de Israel para manipular a su poblacin. La Ley de Retorno fomenta, con vuelos gratuitos, obsequios financieros, prstamos y subsidios sin intereses, a cualquier judo del mundo que venga a Israel y reciba ciudadana instantneamente. Ms de tres millones de judos han aceptado la oferta.

La Ley de Ciudadana, por otro lado, efectivamente cerr la puerta despus de 1952 a la capacidad de los palestinos para obtener la ciudadana. De hecho, desde entonces solo ha habido una forma para que un no judo se naturalice y es casndose con un ciudadano israel, judo o palestino. Esta excepcin solo se permite porque solo unasdocenas de no judos acceden cada ao, sin representar una amenaza para la mayora juda de Israel.

En la prctica los palestinos de fuera de Israel siempre han sido descalificados para utilizar esta ruta hacia la ciudadana, incluso si se casan con un ciudadano palestino de Israel, como se hizo cada vez ms comn despus de que Israel ocup el resto de la Palestina histrica en 1967. Durante los aos de Oslo, cuando los palestinos de Israel lanzaron un desafo legal para forzar a Israel a defender la naturalizacin de sus cnyuges de los territorios ocupados, el Gobierno respondi rpidamente al aprobar en 2003 la Ley de Ciudadana e Ingreso a Israel. Neg a los palestinos el derecho a calificar para la residencia o ciudadana israel en virtud de contraer matrimonio. En efecto, prohibi el matrimonio a travs de la Lnea Verde que separa formalmente a los palestinos en Israel de los palestinos bajo ocupacin.

"Nacionalizacin" de la tierra

La mayora de los ciudadanos de los Estados Unidos asumen correctamente que su ciudadana y nacionalidad son sinnimos: "norteamericano" o "estadounidense".

Pero lo mismo no es cierto para los israeles. Israel clasifica a sus ciudadanos como poseedores de diferentes "nacionalidades". Esto requiere rechazar una nacionalidad israel comn y en su lugar separar a los ciudadanos en supuestas categoras tnicas o religiosas. Israel ha reconocido ms de 130 nacionalidades para tratar casos anmalos, incluido yo mismo. Despus de casarme con mi esposa de Nazaret, entr en un proceso de naturalizacin largo, complejo y hostil. Ahora soy ciudadano israel, pero mi nacionalidad se identifica como "britnica". La gran mayora de los ciudadanos israeles, por otro lado, tiene una de las dos nacionalidades oficiales: juda o rabe. El Tribunal Supremo israel ha defendido en dos ocasiones la idea de que estas nacionalidades estn separadas de la ciudadana y son superiores a ella.

Este complejo sistema de nacionalidades separadas no es una prctica arcana y excntrica: es central para la versin del apartheid de Israel. Es el medio por el cual Israel puede institucionalizar una separacin de derechos y oscurecer esta segregacin sancionada por el Estado de la vista de los de afuera. Permite a Israel ofrecer diferentes derechos a diferentes ciudadanos dependiendo de si son judos o palestinos, pero de una manera que evita una comparacin demasiado obvia con el apartheid de Sudfrica. Aqu veremos cmo.

Todos los ciudadanos, independientemente de su origen tnico, disfrutan de los "derechos de ciudadana". En este sentido, Israel parece, al menos superficialmente,una democracia liberal occidental. Entre los ejemplos de derechos de ciudadana se incluyen la atencin mdica, los pagos de asistencia social, la distribucin de agua en el hogar y la educacin, aunque, como veremos, la imagen suele ser mucho ms compleja de lo que parece. En realidad, Israel ha logrado encubiertamente incluso anular estos derechos de ciudadana.

Considere la asistencia mdica. Aunque todos los ciudadanos tienen derecho a la misma prestacin de salud, los hospitales y los principales servicios mdicos casi siempre se encuentran en comunidades judas, y es difcil para los ciudadanos palestinos acceder debido a la falta de conexiones de transporte entre las comunidades palestina y juda. A los ciudadanos palestinos en comunidades remotas, como en el Negev (Naqab), a menudo se les niega el acceso a los servicios mdicos bsicos. Y recientemente se supo que los hospitales israeles estaban segregando en secreto a las mujeres palestinas en las clnicas de maternidad. El doctor Hatim Kanaaneh, un mdico palestino en Israel, documenta estos y muchos otros problemas de la atencin mdica en su libro Un mdico en Galilea.

Ms significativamente, Israel tambin reconoce los "derechos nacionales" y los reserva casi exclusivamente para la poblacin juda. Los derechos nacionales se tratan como superiores a los derechos de ciudadana. Entonces, si hay un conflicto entre el derecho nacional de un judo y el derecho de ciudadana individual de un palestino, los funcionarios y los tribunales deben dar prioridad al derecho nacional. En este contexto, la ministra de Justicia de derecha de Israel, Ayelet Shaked, observ en febrero de 2018 que Israel debera garantizar "la igualdad de derechos para todos los ciudadanos pero no la igualdad de derechos nacionales". Agreg: "Israel es un Estado judo. No es un Estado de todas sus nacionalidades".

La ilustracin ms simple de cmo funciona esta jerarqua de derechos se puede encontrar en las leyes de ciudadana de Israel. La Ley del Retorno establece un derecho nacional para que todos los judos obtengan la ciudadana instantnea, as como los muchos otros derechos que se derivan de la ciudadana. La Ley de Ciudadana, por otro lado, crea solo un derecho de ciudadana individual para no judos, no nacional. Los ciudadanos palestinos pueden pasar su ciudadana "hacia abajo", a sus descendientes, pero no pueden extenderla "hacia afuera", como puede hacerlo un judo, a miembros de su familia extendida, en su caso, palestinos que fueron refugiados en 1948. Mi esposa tiene parientes que fueron exiliados por la Nakba en Jordania. Pero con solo un derecho individual a la ciudadana, ella no puede traer ahora a ninguno de ellos para que vuelvan a sus hogares en Israel.

Esta distincin es igualmente vital para comprender cmo Israel asigna recursos materiales claves, como el agua y la tierra. Consideremos la tierra. Israel ha "nacionalizado" casi todo su territorio, el 93 por ciento. Las comunidades palestinas en Israel han podido aferrarse a menos del 3 por ciento de su tierra, principalmente las reas urbanizadas de sus pueblos y aldeas, luego de que las olas de confiscacin por parte del Estado les privaran de al menos el 70 por ciento de sus propiedades.

Hay precedentes en las democracias occidentales en donde el Estado es un importante propietario de tierras, incluso si la tenencia total de Israel es mucho ms extensa que en otros estados. Pero Israel ha enmascarado con xito lo que esta "nacionalizacin" de la tierra realmente significa. Dado que no hay una nacionalidad israel reconocida, Israel no posee la tierra en nombre de sus ciudadanos, como sera el caso en otros lugares. Ni siquiera administra la tierra en nombre de los ciudadanos judos de Israel. En cambio, la tierra se mantiene en fideicomiso para los judos de todo el mundo, sean ciudadanos o no, y si quieren ser parte de Israel o no.

En la prctica los judos que compran casas en Israel efectivamente obtienen contratos de arrendamiento a largo plazo en sus propiedades de un organismo gubernamental conocido como la Autoridad de Tierras de Israel. El Estado considera que protegen o custodian la tierra en nombre de los judos en todo el mundo. De de quin la estn protegiendo? De los dueos originales. La mayora de estas tierras, como las de Tzipori, han sido confiscadas a los refugiados palestinos o confiscadas a ciudadanos palestinos.

Una fachada democrtica

El gegrafo poltico Oren Yiftachel se encuentra entre el creciente nmero de acadmicos israeles que rechazan la clasificacin de Israel como democracia liberal o, de hecho, como cualquier tipo de democracia. Describe a Israel como una "etnocracia", un Estado hbrido que crea una fachada democrtica, especialmente para el grupo tnico dominante, para ocultar su estructura esencial, no democrtica. Al describir la etnocracia de Israel, Yiftachel proporciona una compleja jerarqua de ciudadana en la que los no judos estn en el fondo.

Es notable que Israel carece de una constitucin y ha creado 11 leyes bsicas que se aproximan a una constitucin. El componente ms liberal de esta legislacin, aprobado en 1992 y titulado Libertad y Dignidad Humana, a veces se denomina la Declaracin de Derechos de Israel. Sin embargo, explcitamente no consagra en la ley un principio de igualdad. En cambio la ley enfatiza la existencia de Israel como un "Estado judo y democrtico", un oxmoron que rara vez es examinado por los israeles.

Un antiguo juez de la Corte Suprema, Meir Shamgar, afirm que Israel, como Estado-nacin del pueblo judo, no era menos democrtico que Francia como Estado-nacin del pueblo francs. Y, sin embargo, aunque est claro cmo uno puede naturalizarse para convertirse en francs, la nica ruta para convertirse en judo es la conversin religiosa. "judo" y "francs" claramente no son concepciones equivalentes de ciudadana.

El Gobierno de Netanyahu ha estado tratando de redactar una Duodcima Ley Bsica. Su ttulo es revelador: declara a Israel como "el Estado-nacin del pueblo judo". No es el Estado de los ciudadanos israeles, ni siquiera de los judos israeles, sino de todos los judos del mundo, incluidos los judos que no son ciudadanos israeles y no tienen ningn inters en convertirse en ciudadanos. Este es un recordatorio de la naturaleza muy peculiar de un Estado judo, que rompe con la concepcin de una ciudadana cvica en la que se basan las democracias liberales. La idea tnica de Israel de la nacionalidad se deriva estrechamente de las desagradables ideas tnicas o raciales de ciudadana que dominaron Europa hace un siglo (y estn revividas en algunos lugares). Esas concepciones exclusivas y agresivas de la gente condujeron a dos devastadoras guerras mundiales,

Adems, si todos los "ciudadanos" judos del mundo son tratados como ciudadanos de Israel, reales o potenciales, qu significa eso para la gran minora israel de ciudadanos palestinos, incluidos mi esposa y mis dos hijos? Parece que Israel los considera efectivamente trabajadores invitados o extranjeros residentes, tolerados siempre y cuando su presencia no amenace el carcter judo del Estado. Ayelet Shaked, la ministra de Justicia de Israel, reconoci implcitamente este problema en un debate sobre la propuesta de Ley Fundamental del Estado-nacin en febrero. Dijo que Israel no poda permitirse el lujo de respetar los derechos humanos universales: "Hay un lugar para mantener una mayora juda incluso a costa de la violacin de los derechos".

La jerarqua de ciudadana que Yiftachel seala es til porque nos permite comprender que la ciudadana israel es exactamente lo opuesto a la igualdad de condiciones de los derechos formales que uno esperara encontrar en una democracia liberal. Otra pieza clave de la legislacin, la Ley de Propiedad del Ausente de 1950, despoj a todos los refugiados palestinos de la guerra de 1948 de su derecho a cualquier propiedad que poseyeran antes de la Nakba. Todo fue confiscado: tierras, cultivos, edificios, vehculos, implementos agrcolas, cuentas bancarias, y se convirti en propiedad de Israel, que se traspas a instituciones judas o a ciudadanos judos en violacin del derecho internacional.

La Ley de Propiedad de Ausentes se aplicaba por igual a los ciudadanos palestinos, como los de Saffuriya que terminaron en Nazaret, como lo hizo con los refugiados palestinos fuera de las fronteras reconocidas de Israel. De hecho, se calcula que uno de cada cuatro ciudadanos palestinos fue desplazado internamente por la guerra de 1948. En la terminologa orwelliana de la Ley de Propiedad del Ausente, estos refugiados se clasifican como "ausencias presentes", presentes en Israel, pero ausentes de sus antiguos hogares. A pesar de su ciudadana, tales palestinos no tienen ms derechos para regresar a sus hogares, o reclamar otras propiedades, que los refugiados en los campos de Lbano, Siria y Jordania.

Segregacin residencial

Aunque Tzipori se construy en tierras confiscadas a los palestinos, algunos de ellos ciudadanos israeles que viven cerca de Nazaret, ninguna de sus 300 casas, o su docena de granjas, es propiedad de un ciudadano palestino. De hecho, a ningn ciudadano palestino de Israel se le ha permitido vivir o incluso alquilar una casa en Tzipori, siete dcadas despus de la creacin de Israel.

Tzipori est lejos de ser nico. Hay unas 700 comunidades rurales similares, conocidas en Israel como comunidades cooperativas. Cada una de ellas es, y est destinada a ser, exclusivamente juda y niega a los ciudadanos palestinos de Israel el derecho a vivir en ellas. Estas comunidades rurales controlan gran parte del 93 por ciento de la tierra que ha sido "nacionalizada", lo que garantiza que quede fuera del alcance de la quinta parte de la poblacin de Israel que no es juda.

Cmo se aplica este sistema de segregacin residencial tnica? La mayora de las comunidades cooperativas como Tzipori administran un procedimiento de investigacin a travs de un "comit de admisin" compuesto por funcionarios de entidades cuasi gubernamentales como la Agencia Juda, el Fondo Nacional Judo y la Organizacin Sionista Mundial, que estn all para representar los intereses del mundo judo, no a los ciudadanos israeles. Estas organizaciones, que de hecho interesan a los grupos que disfrutan de un estatus especial y protegido como agentes del Estado israel, son en s mismas una grave violacin de los principios de una democracia liberal. El Estado, por ejemplo, ha otorgado al Fondo Nacional Judo, cuya carta orgnica lo obliga a discriminar en favor de los judos, la propiedad del 13 por ciento del territorio israel. Un judo de Brooklyn tiene ms derechos a aterrizar en Israel que un ciudadano palestino.

Durante la mayor parte de la historia de Israel, haba poca necesidad de ocultar lo que los comits de admisin estaban haciendo. Nadie se percat. Si un palestino de Nazaret hubiera solicitado vivir en Tzipori, el comit de admisiones simplemente habra rechazado al solicitante por ser "rabe". Pero este mecanismo muy efectivo para mantener a los ciudadanos palestinos fuera de la mayor parte de su patria histrica desat hace dos dcadas una crisis cuando el caso de la familia Kaadan comenz a abrirse camino en el sistema judicial de Israel.

Adel Kaadan viva en una comunidad palestina muy pobre llamada Baqa al-Ghabiyya, al sur de Nazaret, y literalmente muy cerca de Cisjordania. Kaadan tena un buen trabajo como enfermero en el cercano hospital de Hadera, donde regularmente atenda a pacientes judos y me dijo cuando lo entrevist a principios de la dcada del 2000 que en algunas ocasiones ayud a salvar la vida de soldados israeles. Asumi que se le debera dar el derecho a vivir en una comunidad juda. Kaadan me pareci tan obstinado como ingenuo, una combinacin de rasgos de personalidad que lo haban llevado tan lejos y terminaron causando a Israel una gran cantidad de problemas legales y de reputacin.

Decidido a dar a sus tres jvenes hijas las mejores oportunidades que poda, Kaadan haba construido para su familia una villa impresionante en Baqa al-Ghabiyya. Mientras estaba tomando un caf con l, una de sus hijas tocaba el piano con un dominio que sugera que tena un tutor privado. Pero Kaadan estaba profundamente insatisfecho con su suerte. Su casa era grandiosa y hermosa, pero Baqa no. Tan pronto como la familia sala de su casa, tena que adentrarse en la realidad de la vida palestina en Israel. Kaadan era la prueba de que era posible que algunos ciudadanos palestinos, -si tenan la determinacin y la suerte suficientes para superar los numerosos obstculos que se interponan en su camino- disfrutaran del xito personal, pero no podan escapar tan fcilmente de la pobreza colectiva de su entorno.

Al igual que muchos otros ciudadanos palestinos, Kaadan qued atrapado por otra ley: la Ley de Planificacin y Construccin de 1965 que promova un objetivo central del sionismo: "judaizar" la mayor cantidad de tierra posible. Lo logr de dos formas principales. Primero, las comunidades en Israel solo fueron reconocidas por el Estado si estaban incluidas en la Ley de Planificacin. Aunque casi 200 comunidades palestinas sobrevivieron a la Nakba, la ley reconoci solo 120 de ellas.

Las comunidades ms problemticas, desde el punto de vista de Israel, eran las aldeas beduinas dispersas ubicadas entre las colinas remotas y polvorientas del Negev semidesrtico, o Naqab, en el sur de Israel. El Negev era la reserva de tierra ms grande de Israel, que comprende el 60 por ciento del territorio del pas. Sus vastos e inaccesibles espacios lo haban convertido en el lugar preferido para las bases militares secretas y el programa nuclear de Israel. Israel quera que los beduinos abandonaran sus tierras histricas y la Ley de Planificacin era la forma ideal de desalojarlos, quedando sus aldeas como no reconocidas.

En la actualidad, los habitantes de docenas de "aldeas no reconocidas" -hogar de casi una dcima parte de la poblacin palestina en Israel- son invisibles para el Estado, excepto cuando se trata de aplicar las reglamentaciones de planificacin. Los aldeanos viven sin electricidad, agua, caminos y comunicaciones provistos por el Estado. Todas las casas que construyen reciben instantneamente rdenes de demolicin, lo que obliga a muchos a vivir en tiendas o chozas de estao. El objetivo de Israel es obligar a los beduinos a abandonar su estilo de vida pastoral y sus tradiciones y trasladarlos a municipios atestados construidos por el Estado, que son de lejos las comunidades ms pobres de Israel.

Despojados de recursos

Adems de crear aldeas no reconocidas, la Ley de Planificacin y Construccin de 1965 tambin garantiza condiciones parecidas a las del gueto para comunidades palestinas reconocidas. Crea segregacin residencial al confinar a la gran mayora de los ciudadanos palestinos a las 120 comunidades palestinas en Israel que oficialmente estn en la lista para ellos y luego limita estrictamente su espacio para el crecimiento y el desarrollo. Incluso en el caso de los ciudadanos palestinos que viven en un puado de las llamadas "ciudades mixtas" -ciudades palestinas que fueron en gran parte "judaizadas" despus de la Nakba- han sido forzados a sus propios barrios discretos, en los mrgenes de la vida urbana.

La Ley de Planificacin tambin traz una serie de lneas demogrficas alrededor de todas las comunidades en Israel, determinando su rea de expansin. Las comunidades judas recibieron importantes reservas de tierras, mientras que las lneas trazadas alrededor de las comunidades palestinas se dibujaron invariablemente cerca de la zona urbanizada hace medio siglo. Aunque la poblacin palestina de Israel ha crecido siete u ocho veces desde entonces, su espacio de expansin apenas ha cambiado, lo que ha provocado un hacinamiento masivo. Este problema se ve agravado por la incapacidad de Israel para construir una nueva comunidad palestina desde 1948.

Al igual que las otras 120 comunidades palestinas sobrevivientes en Israel, Baqa haba carecido de recursos: tierra, infraestructura y servicios. No haba parques o reas verdes donde pudieran jugar los nios de Kaadan. Fuera de su villa, no haba aceras y durante las fuertes lluvias las aguas residuales no tratadas surgan de los desages inadecuados para mojarse los zapatos. Israel haba confiscado todas las tierras de Baqa para el desarrollo, por lo que las casas estaban abarrotadas a su alrededor por todos lados, a menudo construidas sin permisos de planificacin, que en cualquier caso eran casi imposibles de obtener. Las conexiones ilegales para la electricidad borraron la vista an ms. Con los malos servicios de recoleccin de basura, las familias a menudo quemaban su basura en contenedores cercanos.

Adel Kaadan haba puesto sus ojos en vivir en un lugar mejor y eso significaba mudarse a una comunidad juda. Cuando Israel comenz a vender parcelas en Katzir, una pequea comunidad cooperativa juda ubicada en parte en la tierra confiscada de Baqa, Kaadan present su solicitud. Cuando fue rechazado porque era un "rabe", recurri a los tribunales.

En el ao 2000, el caso de Kaadan lleg a la corte ms alta del pas, la Corte Suprema. Aharon Barak, el presidente de la corte que escuch la peticin, fue el juez ms liberal y respetado en la historia de Israel. Pero el caso de los Kaadans fue, sin duda, el ms inoportuno que alguna vez le hayan adjudicado. Puso a un ardiente sionista como l en una situacin imposible.

Por un lado no haba una prctica en Israel ms claramente parecida al apartheid que la exclusin residencial sobre la base tnica impuesta por los comits de admisin. Simplemente no era algo que Barak poda permitirse que lo viesen defender. Despus de todo, era profesor habitual en las facultades de derecho de Yale y Harvard, donde fue agasajado, y sus contrapartes liberales en la Corte Suprema de los Estados Unidos a menudo lo citaron como una gran influencia en su activismo judicial.

Pero aunque no se lo poda ver fallando a favor de Katzir, al mismo tiempo tampoco se atreva a fallar a favor de los Kaadans. Tal decisin socavara la razn fundamental de un Estado judo sionista: la judaizacin de la mayor cantidad de territorio posible. Creara un precedente legal que abrira las puertas a otros ciudadanos palestinos, permitindoles tambin mudarse a estas centenas de comunidades solo para judos.

Infancias separadas

Barak entendi que mucho ms dependa del principio de la separacin residencial. La educacin primaria y secundaria tambin est segregada y en gran medida justificada sobre la base de la separacin residencial. Los nios judos van a escuelas de lengua hebrea en reas judas; Los nios palestinos en Israel van a escuelas de lengua rabe en las comunidades palestinas. (Solo hay un puado de escuelas privadas bilinges en Israel).

Esta separacin asegura los recursos educativos para los ciudadanos judos. Las escuelas rabes estn enormemente desfinanciadas y su plan de estudios est estrechamente controlado por las autoridades, como lo ejemplifica la Ley Nakba de 2011. Amenaza el financiamiento pblico para cualquier escuela o institucin que ensee sobre el momento clave en la historia palestina moderna. Adems, los puestos de enseanza en las escuelas rabes han sido dictados histricamente por el Shin Bet, la polica secreta de Israel, para crear espas y una atmsfera de sospecha en las aulas y salas comunes.

Un beneficio colateral de la separacin en la residencia y la educacin es que los ciudadanos palestinos y judos casi no tienen posibilidades de encontrarse hasta que alcanzan la edad adulta, cuando se han formado sus personalidades. Es fcil temer al otro cuando no tienes experiencia de contacto con l. El xito de esta segregacin puede medirse en matrimonios mixtos entre ciudadanos judos y palestinos. En el ao 2011, cuando las autoridades israeles emitieron las ltimas estadsticas, solo hubo 19 matrimonios de ese tipo, o el 0,03 por ciento. Los judos israeles se oponen abiertamente a tales matrimonios por considerarlos de "mestizaje".

De hecho, Israel se opone tanto a los matrimonios mixtos, que prohbe que tales matrimonios se realicen dentro de Israel. Las parejas mixtas se ven obligadas a viajar al extranjero y casarse all, generalmente en Chipre, y solicitar que el matrimonio sea reconocido a su regreso. En particular, la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Apartheid de 1973 enumera medidas que prohben los matrimonios mixtos como un crimen de apartheid.

La separacin residencial tambin ha permitido a Israel garantizar que las comunidades judas sean mucho ms ricas y estn mejor provistas de servicios que las palestinas. Aunque todos los ciudadanos estn sujetos a impuestos sobre sus ingresos, los programas de construccin con subsidio pblico estn dirigidos abrumadoramente a proporcionar viviendas a familias judas en reas judas. Durante ms de siete dcadas, el Estado ha construido cientos de comunidades judas, con carreteras, veredas y parques pblicos ya construidos, con viviendas conectadas automticamente a redes de agua, electricidad y alcantarillado. Todas estas comunidades se basan en "tierras estatales", en la mayora de los casos, tierras tomadas de refugiados palestinos y ciudadanos palestinos.

Por el contrario, no se ha establecido una nueva comunidad rabe hasta el momento. Y las 120 comunidades palestinas reconocidas han sido dejadas en gran parte naufragar y hundirse por s mismas. Luego de oleadas de confiscacin por parte del Estado, ellas se encuentran en los restos de tierras palestinas privadas. Habiendo ayudado a subsidiar viviendas y crear programas para millones de inmigrantes judos, las comunidades palestinas han tenido que recaudar su propio dinero para instalar infraestructura bsica, incluidos los sistemas de agua y alcantarillado.

Mientras tanto, las reas de zonificacin segregadas y los comits de planificacin separados permiten a Israel hacer cumplir regulaciones mucho ms estrictas sobre las comunidades palestinas, negar permisos de construccin y llevar a cabo rdenes de demolicin. Segn informes alrededor de 30.000 casas estn construidas ilegalmente en Galilea, casi todas ellas en comunidades palestinas.

Del mismo modo, la mayor parte del presupuesto del Estado para las autoridades locales, as como la inversin empresarial, se canaliza hacia las comunidades judas en lugar de hacia las palestinas. Aqu es donde se construyen las reas industriales y las fbricas, para garantizar mayores oportunidades de empleo para los ciudadanos judos y para recargar las arcas municipales de las comunidades judas con tarifas comerciales.

Mientras tanto, una "subvencin equilibrada" del Gobierno central, destinada a ayudar a las autoridades locales ms pobres mediante la redistribucin del impuesto de la renta a su favor, tambin est sesgada. A pesar de que las comunidades palestinas son uniformemente las ms pobres de Israel, por lo general reciben un tercio de la subvencin compensatoria que llega a las comunidades judas.

La segregacin residencial tambin ha permitido a Israel crear cientos de "reas de prioridad nacional"- (NPA, por sus siglas en ingls)-, que reciben presupuestos gubernamentales preferenciales, incluyendo fondos adicionales para permitir largas jornadas escolares. Los funcionarios israeles se han negado a divulgar ni siquiera a los tribunales qu criterios se utilizan para establecer estas reas prioritarias, pero evidentemente no se basan en consideraciones socioeconmicas. De las 557 NPA que recibieron fondos escolares adicionales, solo cuatro pequeas comunidades palestinas estaban entre ellas. La suposicin es que se incluyeron solo para evitar acusaciones de que las ANP se disearon nicamente para ayudar a los judos.

Israel tambin ha utilizado la segregacin residencial para garantizar que la zonificacin prioritaria para el turismo beneficie principalmente a las comunidades judas. Eso ha requerido de una ingeniera cuidadosa, dado que gran parte del turismo a Israel es la peregrinacin cristiana. En el norte, el principal destino de peregrinacin es Nazaret y su Baslica de la Anunciacin, donde supuestamente el ngel Gabriel le dijo a Mara que estaba preada del hijo de Dios. Pero Israel evit hacer de la ciudad un centro para el turismo, temiendo que fuera doblemente daina: los ingresos de la afluencia de peregrinos haran que Nazareth fuera financieramente independiente; y una estada prolongada de turistas en la ciudad correra el riesgo de exponerlos a la narrativa palestina.

En cambio, la zona prioritaria de turismo del norte se estableci en la vecina Tiberades, en el Mar de Galilea, una ciudad que una vez fue palestina, y fue tnicamente limpiada durante la Nakba y ahora es una ciudad juda. Durante dcadas, se ha alentado a los inversores a construir hoteles e instalaciones tursticas en Tiberades, asegurando que la mayora de los autocares de peregrinos solo pasen por Nazaret, haciendo una breve parada de una hora para visitar la Baslica.

Aunque Nazareth recibi muy tardamente el estatus de prioridad turstica a fines de la dcada de 1990, a tiempo de la visita del Papa para el milenio, poco ha cambiado en la prctica. La ciudad est tan hambrienta de tierra que casi no hay lugar para los hoteles. Aquellos que se han construido se encuentran principalmente en los lmites exteriores de la ciudad, donde es poco probable que los peregrinos tengan contacto con los residentes palestinos.

Los enlaces de transporte pblico tambin han privilegiado a las comunidades judas sobre las palestinas. La compaa nacional de autobuses Egged, el principal proveedor de transporte pblico en Israel, ha establecido una elaborada red de conexiones de autobs entre las reas judas, asegurando que los ciudadanos judos se integren a la economa. Pueden llegar fcil y econmicamente a las principales ciudades, fbricas y zonas industriales. Sin embargo, los autobuses de Egged rara vez ingresan a las comunidades palestinas, privando a sus residentes de oportunidades de empleo. Esto, combinado con la falta de servicios de guardera para nios pequeos, explica por qu las mujeres palestinas en Israel han tenido durante mucho tiempo una de las tasas de empleo ms bajas en el mundo rabe, por debajo del 20 por ciento.

Las comunidades palestinas tambin han sentido la discriminacin en la provisin de seguridad y proteccin. En noviembre pasado, el Gobierno admiti que haba una disposicin lamentablemente inadecuada de refugios pblicos en las comunidades palestinas, incluso en las escuelas, contra los ataques con misiles y los terremotos. Al parecer, los funcionarios se han opuesto a los grandes costos de proporcionar refugios y al problema de liberar tierras en las comunidades palestinas para establecerlos. Del mismo modo, Israel ha sido reacio a establecer estaciones de polica en las comunidades palestinas, lo que lleva a una explosin de la delincuencia all. En diciembre, el legislador palestino Yousef Jabareen seal que hubo 381 tiroteos en su ciudad natal de Umm al-Fahm en 2017, pero solo una acusacin formal. Dijo que los habitantes de la ciudad se haban convertido en "rehenes en manos de un pequeo grupo de delincuentes".

De todas estas maneras diferentes, Israel ha garantizado que las comunidades palestinas sigan siendo sustancialmente ms pobres que las comunidades judas. Un estudio en diciembre de 2017 descubri que las comunidades ms ricas de Israel, todas judas, recibieron casi cuatro veces ms aportes del ministerio de bienestar del Gobierno que las comunidades ms pobres, todas palestinas. Un mes antes, el Banco de Israel inform que los ciudadanos palestinos tenan solo el 2 por ciento de todas las hipotecas, en una seal de lo difcil que es para ellos obtener prstamos, y tuvieron que pagar mayores intereses sobre los prstamos.

Entre los 35 estados miembros de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), Israel tiene la tasa de pobreza ms alta. Esto se debe principalmente a las altas tasas entre los ciudadanos palestinos, aumentada por la pobreza auto infligida de la comunidad ultra ortodoxa de Israel, en la cual la mayora de los hombres se niegan a trabajar, prefiriendo los estudios religiosos. En evidencia de cmo Israel ha sesgado el gasto en bienestar para beneficiar a judos pobres como los ultra ortodoxos, en lugar de a los ciudadanos palestinos, solo un quinto de los nios judos vive por debajo del umbral de pobreza en comparacin con los dos tercios de los nios palestinos en Israel.

"Socialmente inadecuado"

De vuelta en la Corte Suprema, Aharon Barak todava estaba lidiando con la carga conflictiva de la historia sionista y las expectativas de las escuelas de derecho estadounidenses. El juez entendi que necesitaba esquivar un fallo. Tena que aparentar estar del lado de la familia Kaadan sin realmente fallar a su favor y, de ese modo, crear un precedente legal que permitira a otras familias palestinas seguir su camino. Entonces le orden a Katzir que reconsiderara su decisin, advirtindole que no poda mantenerlos fuera por motivos religiosos o nacionales.

La comunidad juda rehaca su poltica, pero no de una manera que ayudara a Barak. Katzir respondi que ya no rechazaban a los Kaadans porque eran rabes, sino porque eran "socialmente inadecuados". Barak saba que eso tampoco aplicara en Yale o en Harvard; obviamente, sonaba como un cdigo para "rabe". Le orden a Katzir que volviera con una decisin diferente con respecto a los Kaadans.

Con el tribunal reacio a tomar una decisin previa, ese caso y algunos otros parecieron prolongarse durante los siguientes aos,. En silencio, detrs de la escena, Adel Kaadan finalmente recibi un lote de tierra de Katzir. Las comunidades cooperativas e inquietas de Galilea comenzaron a aprobar los estatutos locales, insistiendo en un criterio de "idoneidad social" para los solicitantes, para adelantarse a cualquier decisin del Tribunal Supremo a favor de las familias palestinas que golpeaban a sus puertas.

Para 2011, pareca que el Tribunal Supremo se estaba quedando sin opciones y tendra que decidir sobre la legalidad de los comits de admisin. En ese momento, el Gobierno de Benjamin Netanyahu intervino para ayudar a la corte. No haba una base legal para los comits de admisin; eran simplemente una prctica administrativa observada por todas estas centenas de comunidades cooperativas solo judas. El Gobierno de Netanyahu, por lo tanto, impuls una Ley del Comit de Admisiones ese ao. Finalmente puso a los comits en una base legal, pero tambin los hizo vergonzosamente visibles por primera vez.

A medida que el parlamento respaldaba la legislacin, los informes en los medios occidentales la etiquetaban como una "ley de apartheid", ignorando convenientemente el hecho de que esta haba sido una prctica estndar en Israel durante ms de seis dcadas.

Una peticin del grupo legal Adalah contra la nueva ley lleg a la Corte Suprema en 2014. Barak ya se haba retirado. Pero en lnea con su aversin a emitir un fallo que podra desafiar los fundamentos racistas de Israel como un Estado judo, los jueces continuaron sin tomar una decisin. Sostuvieron que la ley era demasiado nueva para que la corte determinara el efecto que los comits de admisin tendran en la prctica, o en el lenguaje de los jueces, declinaron actuar porque la ley an no estaba "madura" para la adjudicacin. El argumento de la madurez era difcil de tragar dado que el efecto de los comits de admisin en la aplicacin del apartheid residencial despus de tantas dcadas era demasiado evidente.

Aun as, el desafo legal lanzado por los Kaadans dej a muchos en el liderazgo israel preocupados. En febrero de 2018, refirindose al caso, la ministra de justicia Ayelet Shaked afirm que "en la discusin sobre si est bien que una comunidad juda sea, por definicin, solo juda, quiero que la respuesta sea: 'S, es todo derecho'."

Dos modalidades de apartheid

Es hora de abordar ms especficamente la naturaleza del rgimen de apartheid que Israel ha creado, y cmo refleja la esencia del apartheid de Sudfrica sin reproducirlo exactamente.

Cerca del bosque plantado sobre las ruinas de las casas palestinas de Saffuriya hay una estructura de piedra de dos pisos, con una bandera israel ondeando sobre su techo. Es el nico hogar palestino no arrasado en 1948. Ms tarde, fue habitado por inmigrantes judos, y hoy sirve como una pequea casa de huspedes conocida como Tzipori Village. Sus principales clientes son judos israeles del atestado centro urbano del pas que buscan un descanso de fin de semana en el campo.

Los eruditos han distinguido entre dos modos de apartheid sudafricano. El primero fue lo que denominan apartheid "trivial" o "miserable", aunque el apartheid "visible" transmite ms precisamente el tipo de segregacin en cuestin. Este era el tipo de segregacin que not cualquier visitante: bancos de parque separados, autobuses, restaurantes, baos, etc. Israel ha tenido cuidado de evitar, en la medida de lo posible, este tipo visible de segregacin, consciente de que esto es lo que la mayora de la gente considera como "apartheid". Lo ha hecho, aunque, como hemos visto, la vida en Israel est muy segregada para los ciudadanos judos y palestinos. La residencia casi siempre est segregada, al igual que la educacin primaria y secundaria y gran parte de la economa. Pero los centros comerciales, restaurantes y baos no estn separados para los ciudadanos judos y palestinos.

Los mismos estudiosos se refieren al apartheid "grandioso" o "con recursos", que consideran que ha sido mucho ms integral al proyecto poltico del apartheid en Sudfrica. Esto es segregacin en relacin con los recursos materiales clave del Estado, como la tierra, el agua y la riqueza mineral. Israel ha tenido el mismo cuidado de segregar los principales recursos materiales para preservarlos solo para la mayora juda. Lo hace a travs del establecimiento de cientos de comunidades exclusivamente judas como Tzipori. Como se seal anteriormente, casi todo el territorio de Israel ha estado encerrado en estas comunidades cooperativas. Y en lnea con sus eslganes sionistas sobre hacer florecer el desierto, Israel tambin ha restringido la explotacin comercial del agua a comunidades agrcolas como el kibbutz y el moshav.

Un experimento emocional con la casa de huspedes de la aldea de Tzipori ilustra claramente cmo Israel practica el apartheid, pero de una manera que solo difiere marginalmente de la variedad sudafricana. Si este bed and breakfast hubiera estado ubicado en una comunidad blanca en Sudfrica, a ningn ciudadano negro se le hubiera permitido permanecer en l incluso por una noche, ncluso si el propietario no hubiera sido racista. La ley sudafricana lo habra prohibido. Pero en Israel, cualquier ciudadano puede permanecer en la aldea de Tzipori, tanto judos como palestinos. Aunque el propietario puede ser racista y rechazar ciudadanos palestinos, no cuenta con la autoridad de la ley para hacerlo.

Pero, y esto es crucial, el comit de admisiones de Tzipori nunca permitir que un ciudadano palestino compre la casa de huspedes o cualquier casa en el moshav, o incluso rente una casa all. El derecho que tiene un ciudadano palestino a pasar la noche en la aldea de Tzipori es "trivial" o "insignificante" si se lo compara con la gran exclusin de Israel de todos los ciudadanos palestinos de casi todo el territorio del pas. Ese es el punto que los estudiosos del apartheid sudafricano destacan al distinguir entre los dos modos de apartheid. En este sentido, el apartheid de Israel puede no ser idntico al de Sudfrica, pero es un pariente cercano o primo.

Esta diferencia tambin es evidente en el tratamiento del sufragio por parte de Israel. El hecho de que todos los ciudadanos israeles -judos y palestinos- tienen el derecho de votar y elegir a sus propios representantes es frecuentemente citado por los partidarios de Israel como prueba de que Israel es un pas democrtico normal y, por lo tanto, no puede ser un Estado de apartheid. Sin embargo, hay problemas obvios con esta afirmacin.

Podemos darle sentido a la diferencia examinando nuevamente a Sudfrica. La razn por la cual el apartheid sudafricano tom la forma que tuvo fue porque una minora blanca, decidida a preservar sus privilegios, se enfrent a una gran mayora negra. No poda darles el voto porque cualquier apariencia de democracia habra pasado el poder a la poblacin negra y habra acabado con el apartheid.

Israel, por otro lado, logr alterar radicalmente su realidad demogrfica al expulsar a la gran mayora de los palestinos en 1948. Esto fue el equivalente a manipular los componentes electorales del nuevo Estado judo en una vasta escala nacional. La exclusin de la mayora de los palestinos de su patria a travs de la Ley de Ciudadana y la puerta abierta para que los judos del mundo lleguen a Israel provistos por la Ley del Retorno, aseguraron el futuro a la medida de una "etnocracia juda" a perpetuidad.

El politlogo palestino israel Asad Ghanem describi el voto palestino como "puramente simblico", y uno puede entender por qu al considerar las dos primeras dcadas de Israel, cuando los ciudadanos palestinos vivan bajo un Gobierno militar. Luego, enfrentaron mayores restricciones a sus movimientos que los palestinos en Cisjordania hoy. Sera imposible incluso para los partidarios ms entusiastas de Israel describir a Israel como una democracia para sus ciudadanos palestinos durante este perodo, cuando estaban bajo la ley marcial. Y sin embargo, los palestinos en Israel obtuvieron el voto a tiempo para las primeras elecciones generales de Israel en 1949 y votaron durante todo el perodo del Gobierno militar. En otras palabras, el voto puede ser una condicin necesaria para un sistema democrtico, pero est lejos de ser suficiente.

De hecho, en el sistema poltico altamente tribal de Israel, se alienta a los judos a creer que deben votar solo por los partidos sionistas judos, que defienden el sistema de apartheid que acabamos de analizar. Eso ha dejado a los ciudadanos palestinos sin otra opcin que votar por los partidos palestinos contendientes. El principal partido judo-rabe, el comunista, fue en los primeros aos de Israel una fuerza poltica significativa entre los judos israeles. Hoy, comprenden una pequea fraccin de sus seguidores, con ciudadanos palestinos liderando el partido.

Con una poltica tan tribal, ha sido fcil evitar que los palestinos obtengan incluso el acceso ms limitado al poder. El sistema electoral altamente proporcional de Israel ha llevado a una mirada de pequeos partidos en el parlamento israel, la Knesset. Todos los partidos judos han participado en diversos momentos en el Gobierno en lo que en realidad son coaliciones arco iris. Pero las partes palestinas nunca han sido invitadas a un Gobierno israel, o han tenido un impacto significativo en el proceso legislativo. El sistema poltico de Israel puede permitir que los ciudadanos palestinos voten, pero no tienen influencia poltica. Es por eso que Israel puede permitirse la generosidad de permitirles votar, sabiendo que nunca perturbar un Gobierno tirnico de la mayora juda.

El miembro del parlamento palestino Ahmed Tibi lo expres de esta manera: "Israel es un Estado democrtico para los ciudadanos judos y un Estado judo para los ciudadanos rabes".

Llamamiento "subversivo" a la igualdad

Pero cada vez ms cualquier presencia palestina en la Knset es vista como demasiado por los partidos judos de Israel. Cuando el proceso de Oslo se inici a fines de la dcada de 1990, los lderes israeles y palestinos acordaron que los ciudadanos palestinos de Israel deberan seguir siendo parte de Israel en cualquier acuerdo futuro de dos estados. En respuesta, los ciudadanos palestinos comenzaron a tomar su ciudadana israel mucho ms en serio. Un nuevo partido, Balad, fue establecido por un profesor de filosofa, Azmi Bishara, quien hizo campaa en una plataforma que Israel debe dejar de ser un Estado judo y convertirse en un "Estado de todos sus ciudadanos": una democracia liberal donde todos los ciudadanos disfrutaran de los mismos derechos.

Esta campaa pronto fue retomada por todos los partidos polticos palestinos, y dio lugar a una serie de documentos -incluida la ms importante, la Visin Futura de los rabes palestinos en Israel- exigiendo reformas importantes que convertiran a Israel en "un Estado de su ciudadanos "o una" democracia consensuada".

El liderazgo israel estaba tan desconcertado por esta campaa que en 2006 el primer ministro, Ehud Olmert, se reuni con el Shin Bet. A diferencia de las reuniones habituales de la polica secreta, esta discusin fue ampliamente publicitada. Los medios de comunicacin israeles informaron que el Shin Bet consideraba los llamados documentos de Visin Futura como "subversin" y advirtieron que usaran cualquier medio, incluidos los no democrticos, para derrotar esa campaa por la igualdad de derechos.

Un ao despus, cuando Bishara, el testaferro de este movimiento, sali del pas en una gira de conferencias, se anunci que sera enjuiciado por traicin si regresara. Se aleg que haba ayudado a Hizbullah durante la guerra de Israel en 2006 con Lbano, una afirmacin que incluso el peridico israel Haaretz calific de absurda. Bishara se mantuvo alejado. Efectivamente, el Gobierno y el Shin Bet haban declarado la guerra a los esfuerzos para democratizar a Israel. Como resultado, la mayora de los polticos palestinos bajaron el volumen de sus demandas de reforma poltica.

Sin embargo, su presencia contina en la Knset, especialmente con una sucesin de Gobiernos como el de Netanyahu que se ha vuelto cada vez ms derechista, y ha enfurecido a ms y ms legisladores judos. Durante aos, los principales partidos judos han utilizado su control del Comit Electoral Central para tratar de evitar que destacados polticos palestinos se presenten en las elecciones parlamentarias. Sin embargo, el Tribunal Supremo, con mrgenes cada vez ms estrechos, ha revocado repetidamente las decisiones del citado comit.

Avigdor Lieberman, el ministro de defensa israel de origen sovitico que lider el ataque contra los legisladores palestinos, logr hacer aprobar una Ley Umbral en 2014 que elev el umbral electoral a un nivel que sera imposible para cualquiera de los tres grandes partidos palestinos superar. Pero en una gran sorpresa, estos partidos tan diferentes -que representan corrientes comunistas, islmicas y democrtico-nacionalistas- dejaron de lado sus diferencias para crear una Lista Conjunta. En un excelente ejemplo de consecuencias imprevistas, las elecciones generales de 2015 dieron como resultado que la Lista Conjunta se convirtiera en el tercer partido ms grande de la Knset.

Por un breve momento, y para gran consternacin en Israel, pareca que la Lista podra convertirse en la oposicin oficial, proporcionando a los legisladores palestinos acceso a informes de seguridad y el derecho a dirigir comits delicados de la Knset.

La presin para deshacerse de los partidos palestinos ha seguido intensificndose. En 2016, la Knesset aprob otra ley, llamada inicialmente Ley Zoabi, y ms tarde renombrada como Ley de Expulsin, que permite que una mayora parlamentaria de tres cuartos expulse a cualquier legislador, no porque hayan cometido un delito o una fechora sino porque a los otros legisladores no les gusta sus opiniones polticas El nombre original de la ley indicaba que el objetivo principal para la expulsin era Haneen Zoabi, que ahora es el miembro ms destacado del partido Balad de Bishara.

Segn los comentaristas, ser imposible aumentar la mayora de tres cuartos necesaria para aprobar tal expulsin. Pero en tiempos de guerra, o durante uno de los ataques ms importantes e intermitentes en Gaza, parece probable que esa mayora pueda utilizada contra crticos abiertos de Israel y partidarios del Estado de todos sus ciudadanos, como Zoabi.

De hecho, solo requiere la expulsin de un miembro de la Lista Conjunta y los otros miembros se colocarn en una posicin insostenible para con sus votantes. Estarn en la Knesset solo porque los legisladores judos sionistas han decidido no expulsarlos. Esta es la razn por la cual el peridico Haaretz se refiri a la Ley de Expulsin como el primer paso en la "limpieza tnica de la Knesset".

A medida que los funcionarios israeles parecen cada vez ms decididos a abolir incluso los ltimos elementos formales de la democracia en Israel, los lderes palestinos del pas se encuentran con opciones limitadas. Su nica esperanza es llamar ms la atencin sobre el sustancial dficit democrtico en la poltica israel.

En febrero, respondiendo a las medidas del Gobierno para legislar una Ley Bsica sobre "Israel como el Estado-nacin del pueblo judo", el diputado de la Knset Yousef Jabareen present una Ley Bsica alternativa. Se titul "Israel, un estado democrtico, igualitario y multicultural". En cualquier estado occidental, tal ley sera axiomtica y redundante. En Israel, la medida no tena ninguna posibilidad de obtener apoyo en la Knesset, excepto de los legisladores de los partidos palestinas.

Jabareen admiti en una entrevista que es poco probable que el proyecto de ley consiga un respaldo incluso de los cinco miembros de Meretz, el partido judo ms izquierdista del Parlamento. Con optimismo seal: "Quiero esperar que Meretz est entre ellos [seguidores]. He compartido con Meretz un borrador del proyecto de ley, pero no les he pedido que se unan en esta etapa, para darles tiempo de reflexionar".

Difcilmente podra haber una acusacin ms sonora de la sociedad israel que la casiinutilidad de buscar un legislador judo en la Knsset dispuesto a apoyar la legislacin para la tolerancia y la igualdad.

Para leer este artculo en la webAmericans for Middle East Understanding, haga clic aqu

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Fuente: https://www.jonathan-cook.net/2018-03-18/why-israel-is-an-apartheid-state/

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.

 



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