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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-04-2018

Quin dijo roto?

Silvia Nortes
CTXT

El diseo y produccin de bienes a travs de prcticas como la obsolescencia programada ha llevado a que el 70% de los mviles ms vendidos sean imposibles de arreglar y que un 44% de los dispositivos electrnicos rotos en Europa no sean reparados nunca


R. GREEN FUND

A Marcos, su impresora le acaba de avisar de que una de las piezas falla. Al intentar repararla, se encuentra con que en todos los establecimientos le recomiendan comprar una impresora nueva. Marcos, como buen consumidor cabezota, investiga y descubre que el fallo ha sido provocado por un microchip especialmente diseado para mostrar un mensaje de error tras un nmero concreto de impresiones. Le suena la historia? Es el principio del famoso documental de Cosima Dannoritzer Comprar, tirar, comprar, que puso a muchos por primera vez frente a una prctica empresarial que no se haba parado a considerar hasta ese momento: la obsolescencia programada o, ms concretamente, la produccin intencionada de bienes y servicios con ciclos de vida cortos con el fin de estimular a los consumidores a repetir la compra de manera frecuente.

Desde el estreno del documental hasta hoy, el diseo y fabricacin de electrodomsticos y productos tecnolgicos ha llegado a un punto en el que, por ejemplo, el 70% de los dispositivos mviles ms vendidos son difciles o imposibles de reparar, de acuerdo con un estudio elaborado por Greenpeace. Y segn los datos recogidos por el Parlamento Europeo, un 44% de los dispositivos elctricos y electrnicos rotos en Europa no llegan a ser reparados nunca.

Ante este panorama de fabricacin y reemplazo masivo de productos, que dispara los beneficios a corto plazo de las empresas, pareciera casi una utopa que los consumidores pudiesen oponerse a esta prctica con garantas de xito. Sin embargo, en los ltimos meses, la movilizacin de asociaciones y colectivos afectados por la obsolescencia planificada ha originado las primeras denuncias contra multinacionales tecnolgicas.

Los pioneros en emprender acciones legales han sido los miembros de la asociacin HOP - Haute a lobsolescence programme (Alto a la obsolescencia programada). Lo hacen amparndose en la Ley de Energa de Transicin, aprobada en Francia en 2015. Es el nico pas europeo que clasifica como delito la obsolescencia programada, estableciendo penas de hasta dos aos de prisin y multas de hasta 300.000 euros, adems de sanciones que pueden llegar al 5% de la media de ingresos anuales de la compaa afectada durante los ltimos tres aos.

Partiendo de esta legislacin, HOP interpuso una denuncia en septiembre de 2017 contra los fabricantes de impresoras HP, Canon, Brother, y en particular Epson, por reducir deliberadamente la duracin de la vida de las impresoras y los cartuchos. Segn los estudios realizados por la asociacin, las impresoras indican el fin de la vida til de las almohadillas cuando an no se han desgastado, adems de que impiden seguir imprimiendo por falta de tinta antes de que los cartuchos estn completamente vacos. Por ejemplo, en dicho estudio se demostr que el modelo de impresora Epson 9900 dejaba de imprimir cuando an quedaba un 20% de tinta en los cartuchos.

Y no solo eso, HOP tambin denuncia que el precio de los cartuchos ha aumentado hasta los 2.062/litro (el doble que el perfume Chanel N5) y que los fabricantes continan cambiando su diseo para que no se puedan utilizar cartuchos genricos, ms baratos y fabricados por la competencia.

Finalmente, la fiscala de Nanterre ha abierto la primera investigacin por obsolescencia programada en Francia contra la compaa japonesa Epson; todo un xito para una asociacin ciudadana. Pero los activistas de HOP no se quedan ah. Ahora es a Apple a quien tienen en el punto de mira. La multinacional tecnolgica ha admitido, tras la acusacin del blog Geekbench, que ralentiza deliberadamente el rendimiento de los modelos ms antiguos de iPhone con el fin, segn la compaa, de mejorar la gestin de la energa.

Segn Laetitia Vasseur, cofundadora y delegada general de HOP, todo est orquestado para obligar a los consumidores a renovar sus telfonos, a un precio de ms de 1.200 euros, superior al salario mnimo interprofesional francs.

En Espaa, FACUA Consumidores en Accin tambin se ha movilizado contra la multinacional, a la que ha denunciado frente a la Direccin General de Competencia de la Comisin Europea por incumplir la Directiva 2011/83/UE por reducir de forma consciente y deliberada el rendimiento de los procesadores ms antiguos de sus terminales, tal y como consta en la denuncia. Esta actuacin se une a una denuncia previa ante la Fiscala espaola por delitos contra los consumidores y por sabotaje informtico.

A Francia y Espaa se ha unido Italia, cuya Organizacin de Defensa de la Competencia ha abierto sendas investigaciones a Apple y Samsung por la sospecha de que estn induciendo a los consumidores a adquirir nuevas versiones de sus productos debido a la ralentizacin premeditada de los dispositivos.

Europa no termina de ponerse las pilas

La preocupacin por la durabilidad de los productos tambin ha llegado a la Unin Europea. Pero los expertos temen que se quede en agua de borrajas. Pascal Durand, eurodiputado por el grupo de los Verdes e impulsor de la lucha contra la obsolescencia programada, afirma que algunos productores como iPhone buscan maneras de empujar a la renovacin de los productos en exceso, y alerta de la necesidad de que la Unin Europea legisle.

En este sentido, en julio de 2016, el Comit del Mercado Interior y la Proteccin del Consumidor public un estudio sobre el beneficio que un mayor ciclo de vida de los productos tiene para consumidores y compaas, segn el cual un aumento del 1% en el valor aadido por actividades econmicas relacionadas con una mayor durabilidad de los productos, como la reparacin, supondra un crecimiento econmico para Europa de 7.900 millones de euros.

A raz de este estudio, el Parlamento Europeo aprob en julio del pasado ao por 662 votos a favor y 32 en contra una resolucin dirigida a la Comisin Europea para la adopcin de medidas que luchen contra la obsolescencia programada. Medidas como el establecimiento de criterios mnimos de resistencia, que la garanta se extienda al tiempo de reparacin en caso de que la reparacin lleve ms de un mes, incentivos a los estados miembros para impulsar las reparaciones y venta de segunda mano, o que partes como bateras y componentes esenciales no vayan incrustados en los productos.

El plan contempla 7 acciones transversales, comenta Pascal Durand. Productos con un diseo sostenible, reparacin de productos, nuevos modelos econmicos, ms y mejor informacin para el consumidor, prohibicin de la obsolescencia programada, refuerzo de los derechos y garantas legales de los consumidores y circunscripcin de actualizaciones y obsolescencia de software.

No obstante, a pesar de la iniciativa del Parlamento Europeo, Durand denuncia que la Comisin todava no ha trabajado en un texto legislativo que responda a las expectativas legtimas de los ciudadanos respecto al ciclo de vida de los productos, y ha pasado ms de medio ao. Es incomprensible que la obsolescencia programada no haya sido incluida en los planes de economa circular. Cuando le pregunt sobre este tema a la Comisaria de Mercado Interno Elżbieta Bieńkowska en 2014, me dijo que era la primera vez que oa hablar del concepto de obsolescencia programada. Este problema no ha sido tratado en Europa por el momento, simple y llanamente.

En caso de que estas recomendaciones terminen generando legislacin, la Unin Europea asegura que crearan nuevos puestos de trabajo en el sector de la reparacin. Segn sus estudios, miles de empleos relacionados con la reparacin electrnica se han perdido en Europa, en parte por la dificultad que encuentran los establecimientos a la hora de encontrar piezas de recambio. En Polonia, por ejemplo, un 16% de puestos de trabajo en este sector se han perdido durante los ltimos dos aos.

El negocio detrs del fallo

Segn datos de Greenpeace, en 2015 ms de 3.000 millones de personas tenan un smartphone, y se estima que en 2020 la cifra ascender a ms de 6.000 millones, ms del 70% de la poblacin global. Los beneficios para los fabricantes parecen asegurados, an ms teniendo en cuenta que la vida til media de los telfonos inteligentes es de poco ms de dos aos, y que el ciudadano europeo cambia de telfono cada 18 meses, de acuerdo a la Comisin Europea. Por ejemplo, el Samsung Galaxy 8 es considerado uno de los telfonos ms frgiles del mercado por su revestimiento de vidrio.

El inters en el fallo programado de las compaas bajo sospecha se evidencia en los datos financieros. Por ejemplo, los ingresos de EPSON procedentes de la venta de equipos de impresin supusieron el 67% del total de ingresos en el ejercicio 2017, lo que muestra lo esencial de este segmento de producto para la salud financiera de la multinacional. En su informe anual de 2017, la compaa destaca que un descenso en los ingresos por impresoras y suministros de impresin podra tener un efecto materialmente adverso en los resultados operativos.

En su informe anual de 2017, Apple recoge que la competitividad y el xito de la compaa dependen de la introduccin frecuente de nuevos productos y actualizaciones. El informe estipula textualmente que la compaa debe introducir continuamente nuevos productos, servicios y tecnologas, mejorar los productos y servicios existentes, y estimular de manera efectiva la demanda del consumidor para productos nuevos o actualizados.

El peso del iPhone en los resultados econmicos de la compaa es evidente, suponiendo las ventas de este producto en 2017 el 61,7% de las ventas totales. De ah que el lanzamiento constante de nuevos dispositivos est justificado a ojos de la multinacional. Desde el nacimiento del primer iPhone en 2007, Apple ha lanzado un nuevo modelo por ao hasta 2013, cuando empez a sacar al mercado dos nuevos iPhone anualmente.

Un consumidor insatisfecho que requiere un cambio de modelo

Tras muchos quebraderos de cabeza, Marcos consigui reparar su impresora. Pero, qu prejuicios supone esta prctica para los consumidores que no sepan o puedan hacerle frente?

La obsolescencia programada es antisocial, apunta Sauvage. Los hogares menos favorecidos no se pueden permitir comprar bienes de buena calidad y duraderos, por lo que se ven obligados a adquirir productos baratos que deben renovar a menudo. Esto les supone una prdida de poder adquisitivo a largo plazo. El pobre acaba pagando ms que el rico.

En definitiva, un consumidor insatisfecho, frustrado y alienado.

La lucha contra la obsolescencia programada no solo implica una reduccin en la produccin y en la generacin de residuos, sino todo un cambio de modelo econmico.

Por ello, la iniciativa impulsada por el Parlamento Europeo se acerca al problema desde una perspectiva diferente a la judicial. No estoy a favor de tratar el asunto mediante los juzgados, seala Pascal Durand. Por eso, el anlisis aprobado por el Parlamento lucha contra la obsolescencia programada teniendo en cuenta todos sus aspectos, especialmente estimulando a la industria, pero tambin a consumidores y autoridades pblicas, a cambiar los mtodos de produccin y consumo.

Desde FACUA subrayan la necesidad de que los grupos polticos se movilicen para tipificar la obsolescencia programada como delito en Espaa ya que, a da de hoy, las denuncias tienen que referirse a otro tipo de delito, como comportamiento anticompetitivo o falta de informacin al consumidor. Miguel ngel Serrano, portavoz de la organizacin, afirma que otra posible solucin sera ampliar el plazo legal de garanta de este tipo de productos, que ahora en Espaa es de dos aos. Un plazo ms amplio supondra que los fabricantes tendran que asegurar el buen funcionamiento del producto durante ms tiempo, por lo que se veran obligados a vender una mayor calidad y durabilidad.

Queda, por tanto, un largo camino por recorrer en la defensa de los derechos del consumidor frente al culto a lo desechable. Esperamos que los ordenadores nos duren lo suficiente como para seguir contndolo.

Fuente: https://ctxt.es/es/20180404/Politica/18815/Obsolescencia-programada-legislacion-fabricacion-negocio.htm



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