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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-07-2018

El FMI prepara su entrada al Ecuador explicando la reduccin de la desigualdad

Jonathan Bez
Rebelin


El FMI est preparando su gran entrada al Ecuador y lo hace por la puerta acadmica. Esto implica una embestida del FMI por deslegitimar decisiones polticas pro-equidad y atribuir a procesos exgenos cambios en las tendencias de desigualdad, mismos que dependen en gran medida de las acciones del gobierno (pro-lites o pro-resto de la poblacin). Dicha situacin se observa en la presentacin del Informe sobre Desigualdad del Ingreso y Ciclos en los Precios de los Bienes Primarios, realizado el 3 de julio de 2018.

En trminos generales, la presentacin del estudio gir alrededor del siguiente cuestionamiento A qu factor se puede atribuir la disminucin de la desigualdad en Bolivia? -no obstante, los resultados se extrapolan a los pases de Amrica Latina, entre ellos Ecuador- y se enfatiz en el ciclo del aumento de los precios de las materias primas como uno de los factores explicativos. De tal manera que la pregunta planteada fue: Qu importancia tiene el papel de los auges en los precios internacionales de la energa y los productos bsicos agrcolas para explicar la reduccin de la desigualdad y la pobreza en los pases que han experimentado estos auges? (Balakrishnan, Lizarazo, Peralta-Alva, & Tavares, 2017). Los resultados indican que:

2/3 [67%] del crecimiento del PIB puede atribuirse al aumento de los precios de los productos bsicos (energa y agricultura). [Y] aproximadamente el 30% de la cada de la desigualdad entre 2006 y 2014, y aproximadamente el 60% de la reduccin de la pobreza puede ser atribuido a este factor. Los cambios en el nivel de calificacin de la fuerza laboral tienen un impacto de magnitud similar al de la relacin de intercambio en la explicacin de la expansin observada del PIB y la cada de la desigualdad (no tanto en la reduccin de la pobreza). La poltica fiscal desempea un papel importante en la reduccin de la desigualdad y la pobreza, pero puede generar contrapartidas de eficiencia en trminos de expansin del PIB. (Balakrishnan, Lizarazo, Peralta-Alva, & Tavares, 2017, p. 41).

Las conclusiones presentadas, sin embargo, tienen varios cuestionamientos. Entre ellos se encuentra el mtodo y el rol del gobierno en las decisiones de poltica fiscal. Estos aspectos sern discutidos con evidencia emprica de Ecuador. Por consiguiente, en primer lugar se encuentra el mtodo, se trata de un modelo de equilibrio general cuantitativo multisectorial con agentes heterogneos con informacin a nivel macroeconmica y encuestas de hogares. Este tipo de mtodo permite prever un impacto, en el presente caso del aumento en los precios de las materias primas. No obstante, este mtodo tiene un supuesto fundamental y es que los mercados estn en equilibrio (demanda=oferta). En otras palabras, los mercados tienen la mgica facultad de autorregularse. A su vez, dicha caracterstica contiene los presupuestos de la economa neoclsica: instrumentalismo, individualismo, hiperracionalidad, intercambio, escasez, maximizacin y libre mercado (Lavoie, 2005, p. 17).

El ltimo elemento de los presupuestos se refiere a la no intervencin estatal, por lo que se considerar como un shock las acciones del Estado (impuestos, controles de precios, subsidios, transferencias, etc.) En efecto, eso le proporciona un peso superior al movimiento de los precios y, adems, no capta las acciones del gobierno en temtica de recuperacin de la renta de bienes energticos (gas en el caso de Bolivia, petrleo en el caso de Ecuador) para el pas de empresas transnacionales. Adems, si se considera la forma en que se operacionalizan las acciones del gobierno: como el nivel de ingresos va impuestos y transferencias no se captura la potencialidad de las polticas de redistribucin va poltica fiscal. Debido a que no todos los impuestos son recaudatorios, otros son restrictivos como el Impuesto a la Salida de Divisas ISD- que evita la fuga de capitales y sostiene la liquidez del pas.

Es posible que el elevado nivel de disminucin de pobreza explicado por el aumento de los precios de las materias primas sea el resultado de los supuestos del modelo de equilibrio general, aqu develados. En ese sentido, un estudio realizado en Ecuador muestra que entre 2006 y 2014 la redistribucin (accin del gobierno) fue la principal causa de la disminucin de la pobreza, cerca del 57% aproximadamente:

La reduccin de 12,5 puntos porcentuales en la pobreza se explica () por un lado, el crecimiento real del consumo hizo que la pobreza se reduzca en 5,4 puntos porcentuales y, por otro, el efecto redistribucin provoc una disminucin de 7,1 puntos porcentuales. Lo anterior contrasta dos modelos de reduccin de pobreza totalmente distintos. El del periodo 1998-2006 en donde hubo un crecimiento que hizo recuperar el nivel de consumo de los hogares pero sin redistribucin. (INEC, 2015, p. 21)[1]

Por otra parte, es necesario resaltar la accin del gobierno en la recuperacin de la renta petrolera en Ecuador, al igual que en Bolivia. Como efecto de la ley 42 esto es posible y, a pesar de que el precio del barril de petrleo aumenta en un 38% entre 2007 y 2008,[2] los ingresos del gobierno central aumentan en ms de un 502% en los mismos aos.[3] En efecto, este proceso de recuperacin de la soberana sobre este bien es lo que permite obtener ingresos para realizar gasto social, lo que aporta a la disminucin de la desigualdad.

En trminos fiscales, los estudios sobre impuestos progresivos (en especial al 1% ms rico o lites econmicas) muestran ser un mecanismo sumamente potente para disminuir la desigualdad (Piketty, Saez, & Stantcheva, 2011; Piketty, 2014; Therborn, 2015). Desde esa perspectiva, las acciones que tome el gobierno son determinantes y s marcan diferencia. Por ejemplo, un estudio que compara los sistemas fiscales de Ecuador y Colombia a travs de modelos de microsimulacin de impuestos-beneficios[4] estima que si Colombia hubiera aplicado el sistema de Ecuador, su ndice de Gini hubiera disminuido en 1.7 puntos ms (Bargain & Jara, 2017). Por tanto, se demuestra que la forma de operacionalizar las prcticas del gobierno en temtica fiscal y de desigualdad es fundamental para comprender su disminucin (o aumento).[5] Es lo que el estudio del FMI no lo realiza.

La reflexin terica y la evidencia emprica aqu presentada muestra por un lado, las limitaciones del estudio realizado por el FMI y, por otro, la bsqueda de minimizar las acciones del gobierno para disminuir la desigualdad. Sin embargo, a pesar de los cuestionamientos relizados, los mismos resultados de su investigacin muestra que el aumento del precio de materias primas no tiene tanta incidencia en disminuir la desigualdad (solo explica el 30%) y acepta que la poltica fiscal (ingresos y gasto social) tiene un rol importante pero indica que profundizar en estas medidas puede causar contrapartidas de ineficiencia. En otras palabras, se trata de la antigua discusin sobre el ptimo de Pareto; que postula la imperiosa necesidad de elegir entre eficiencia o distribucin, y por la que se debe optar es siempre por la primera. En ese sentido, es claro que la investigacin del FMI sobre la desigualdad apunta a que debe elegirse la eficiencia a toda costa y no tanto a la distribucin, lo que implica no realizar polticas fiscales progresivas, confirmada por frases como esta disminuye la demanda agregada porque se le quita recursos a los ms ricos.

Por lo tanto, la presentacin del estudio del FMI en el contexto de la ley Trole 3 no es coincidencia y apunta a generar un consenso sobre las razones de la disminucin de desigualdad y que las acciones del gobierno en materia de poltica fiscal poco o nada tiene que ver. No sera una sorpresa que los economistas alineados con las polticas del FMI repliquen sus resultados, pregonndolos como la nica verdad. En consecuencia, se generaliza la idea en la academia de que exonerar impuestos directos (renta e ISD) no va a tener incidencia en la desigualdad y, adems, seguir las polticas que recomienda el FMI (prstamos de ellos) sern las mejores opciones.

No obstante, la evidencia vuelve a mostrar lo contrario: Malasia no tom las medidas del FMI y logr salir del escollo econmico. En especial por el control a las divisas. Es cuestin de tiempo para que en el pas se elimine el ISD Eso permitir la reactivacin del aparato productivo o va a permitir la fuga de capitales? Sin una restriccin se va a dar carta libre para que se trasladen capitales y provoquen crisis en cualquier momento. De esa manera se justifica TLCs y los prstamos.[6]

La academia debe responder a esta disputa por el sentido y desmantelar los mitos alrededor de la desigualdad, solo eso va a evitar que se posicionen polticas que van a profundizar la inequidad en la sociedad ecuatoriana.

Bibliografa

Bez, J. (2017). Acumulacin en la revolucin ciudadana: Grupos Econmicos y concentracin de mercado en el sector agropecuario. Quito.

Balakrishnan, R., Lizarazo, S. V., Peralta-Alva, A., & Tavares, M. M. (2017, Febrero 9). Terms of Trade Booms and Busts and Inequality.

Bargain, O., & Jara, H. X. (2017). Learning from your neighbor: tax-benefit systems swaps in Latin America. The Journal of Economic Inequality, 15(4), 369-392.

INEC. (2015). Informe de Resultados ECV 2013 2014. Quito.

Lavoie, M. (2005). La economa post keynesiana. Barcelona: ICARIA ANTRACYT.

Maldonado, j., & Pea, C. (2018). Puede la infraestructura escolar contribuir a la mejora del rendimiento acadmico? Boletn de Coyuntara. Economa y Sociedad, 20-23.

Piketty, T. (2014). Capital in the Twenty-First Century. Cambridge: The Belknap Press of Harvard University.

Piketty, T., Saez, E., & Stantcheva, S. (2011). Taxing the 1%: Why the top tax rate could be over 80%. From http://voxeu.org/article/taxing-1-why-top-tax-rate-could-be-over-80

Redaccin BBC. (2018, Mayo 23). El pas que rechaz la ayuda del FMI en una crisis financiera (y le fue bien). BBC. From http://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-44162649

Therborn, G. (2015). La desigualdad mata. Madrid: Alianza Editorial.

Notas:

[1] Esta accin adecuada del gobierno en esos aos no implica que no exista un fuerte cuestionamiento a actores que aumetaron su nivel de ingresos como los grupos econmicos (Bez, 2017). Sin embargo, todava es un debate abierto si fue un beneficio directo del gobierno o, por el contrario, existi fuertes limitantes a sus procesos de concentracin (se cre la Superintendencia de Control de Poder de Mercado con acciones interesantes) pero que todava son limitadas debido a la densidad de capitales de dichos actores.

[2] Pasa de USD 60 a USD 83.

[3] Pasa de USD 1094 millones a USD 6584 millones.

[4] Con informacin de la Encuesta Nacional de Ingresos y Gastos de Hogares Urbanos y Rurales 2011-2012 para Ecuador y la Encuesta Nacional de Calidad de Vida de 2014 para Colombia.

[5] En trminos educativos tambin es importante mencionar que tambin se encuentra evidencia de que la infraestructura mejora el rendimiento acadmico, es decir, aumenta la construccin de capital humano (Maldonado & Pea, 2018), lo cual es un impacto indirecto del gasto social.

[6] El gobierno oblig a los inversores extranjeros a mantener su dinero en Malasia durante un ao y a repatriar los capitales en ringgit en el extranjero en el plazo de un mes. Adems, se impusieron duras restricciones a la cantidad de dinero que los malayos podan sacar del pas. (Redaccin BBC, 2018).

Fuente: http://coyunturaisip.wordpress.com/2018/07/06/fmi-prepara-su-entrada-al-ecuador-explicando-la-reduccion-de-la-desigualdad/


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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