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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-01-2019

Brexit o brought, salida o expulsin?

Jos A. Estvez Arajo
Mientras tanto


El 25 de noviembre de 2018 se firm el Acuerdo para la retirada de Gran Bretaa de la Unin Europea. En junio de 2016 haba tenido lugar un referndum en el que los britnicos se pronunciaron a favor de la salida de su pas de la UE. El 29 de marzo de 2017, el gobierno britnico comunic al Consejo Europeo su intencin de abandonar la Unin. La salida del Reino Unido de la UE se har efectiva el 29 de marzo de 2019. El acuerdo firmado en noviembre contiene las normas que regirn las relaciones entre la UE y Gran Bretaa desde el momento en que se haga efectiva su salida hasta el 31 de diciembre de 2020.

El Acuerdo para la retirada de Gran Bretaa de la UE puede ser sintetizado en las dos clusulas siguientes: a) Los representantes britnicos sern expulsados de todas las instituciones europeas, y b) Gran Bretaa quedar sometida al derecho comunitario y a las decisiones que adopte la UE durante el periodo de vigencia del acuerdo.

El documento parece ms un brought (desahucio) que un brexit (salida). Se asemeja ms a una orden de desalojo que a un nuevo contrato de arrendamiento. En la forma, la redaccin del "acuerdo" es ms propia de un mandato dictado por la autoridad que de un convenio entre iguales.

Los negociadores han necesitado unas quinientas pginas para plasmar estos dos mandatos. El documento es muy extenso porque se reitera especficamente el sometimiento de Gran Bretaa al derecho comunitario y a las decisiones de la UE, para todos y cada uno de los mbitos de actividad y todas y cada una de las instituciones europeas. Se subraya especialmente que Gran Bretaa est sometida a las sentencias que dicte el Tribunal de Justicia de la UE. Se seala tambin que las cuatro libertades constitutivas del mercado nico (circulacin de mercancas, de servicios, de trabajadores y de capitales) siguen vigentes en el Reino Unido hasta que acabe el ao 2019.

Otra de las razones de su extensin es el gran nmero de normas transitorias que regulan los procesos econmicos, polticos o jurdicos que se inicien durante el periodo de vigencia del acuerdo, pero no hayan culminado al finalizar el mismo. Un ejemplo de este tipo de situaciones sera el siguiente: una compaa radicada en GB encarga la fabricacin de una serie de componentes a una empresa del continente, pero el pedido no ha sido entregado al terminar el ao 2020. Qu normativa regular la circulacin de estas mercancas a partir del 1 de enero de 2021? Segn el acuerdo, ser aplicable la normativa comunitaria vigente, con independencia de si la Unin y el Reino Unido han firmado o no un tratado de libre comercio para esas fechas.

Un tercer grupo de normas establecen de forma detallada garantas, procedimientos e instituciones especficas para proteger los derechos de los ciudadanos europeos que residan en Gran Bretaa y de los britnicos que residan en el continente. En buena parte no hacen ms que reiterar lo ya establecido en esta materia y en otros casos se trata de normas transitorias que regulan situaciones como el estatus que tendr a partir de 2021 el nacional de un estado de la UE que haya fijado su domicilio en el Reino Unido, sin que hayan transcurrido los cinco aos necesarios para obtener el permiso de residencia permanente al finalizar el ao 2020. El acuerdo dispone que en este tipo de supuestos la persona afectada tiene derecho a seguir residiendo en Gran Bretaa y a obtener la residencia permanente cuando haya cumplido los cinco aos de estancia.

Adems del Acuerdo, el 25 de noviembre se aprob tambin una Declaracin Poltica. Esta declaracin no tiene carcter vinculante. Contiene un rosario de buenos propsitos de cara a la negociacin de un tratado que establezca de manera definitiva el rgimen de las relaciones entre la Unin Europea y Gran Bretaa. La cuestin de Irlanda, que ha sido constantemente presentada como el principal escollo para alcanzar un acuerdo, ha sido externalizada a la Declaracin.

El problema de Irlanda tiene que ver con el Ulster. Esa regin del norte de la isla forma parte del Reino Unido. Si Gran Bretaa sale de la UE, entonces habra que establecer una frontera fuerte entre el Ulster y el resto de Irlanda, que seguir siendo un estado miembro. En Irlanda seguir rigiendo el derecho europeo y en el Ulster no. Si se da al Ulster un estatuto especial que le permita de alguna forma seguir integrado en el mercado nico, entonces habra que establecer una frontera fuerte entre Irlanda e Inglaterra. En realidad, el problema es ms poltico que tcnico. La Sra. May necesita del apoyo parlamentario de los unionistas del Ulster por lo que no puede aceptar la idea de una frontera fuerte entre ste e Inglaterra. Por su parte, el gobierno de Irlanda no quiere que se intensifique la divisin entre las dos partes de la isla.

II

Los parlamentarios conservadores se enfrentan a un grave dilema: si no apoyan el acuerdo, se producir un brexit "duro" que tendr consecuencias econmicas catastrficas para Gran Bretaa; si lo respaldan corren el peligro de perder sus escaos en las prximas elecciones.

La Sra. May est teniendo muchos problemas para que el acuerdo sea ratificado por el Parlamento britnico, pues ni siquiera cuenta con el apoyo de los diputados de su propio partido. La primera ministra posterg la votacin para la aprobacin del tratado hasta enero de 2019, al constatar que careca del apoyo suficiente en el Parlamento para ratificarlo tras tres das seguidos de intensos debates en la Cmara.

En diciembre, la seora May fue sometida a una "mocin de confianza" impulsada por los parlamentarios de su propio partido. Esto significa que un grupo de diputados conservadores queran obligarla a dimitir de su cargo de primera ministra. Super el trance, pero con ms de 100 votos en contra de renovarle la confianza, es decir, un tercio de los parlamentarios de su partido. Por otro lado, el resultado no permite en absoluto augurar que los doscientos que votaron a favor de May vayan a validar el acuerdo en enero.

Adems de lidiar con la batalla en el frente interno, la seora May se ha dedicado a peregrinar por el continente para intentar conseguir ms concesiones de la UE (como si hubiese logrado ya alguna). Tras superar la mocin de confianza, la primera ministra declar que conseguira que el Consejo Europeo modificase algunos puntos del acuerdo en su reunin del 13 de diciembre. "Aqu est nuestra misin renovada: llevar a cabo el brexit que la gente ha decidido", afirm.

Pero el 13 de diciembre la UE adopt una decisin en la que se dice que: El Consejo Europeo vuelve a confirmar sus Conclusiones de 25 de noviembre de 2018, en las que refrend el Acuerdo de Retirada y aprob la Declaracin Poltica. La Unin se atiene a este Acuerdo y tiene intencin de proceder a su ratificacin. El Acuerdo no est abierto a renegociacin. El Consejo no modific, por tanto, ni siquiera la Declaracin Poltica, a pesar de que es un documento ms "flexible" que el Acuerdo y pueden introducirse cambios sin establecer nuevas obligaciones vinculantes pues es slo un conjunto de buenas intenciones. El Consejo, utilizando uno de esos ingeniosos recursos de la diplomacia, se limit a hacer unas pocas aclaraciones relativas a Irlanda. En ellas se seala que el llamado backstop slo se aplicar como ltimo recurso. En la jerga de las negociaciones, el backstop significa que el Ulster est sometido a la misma regulacin que el resto de Irlanda. Resulta difcil creer que estas aclaraciones puedan ser presentadas por May como una concesin arrancada a la UE.

Un brexit "duro", es decir, sin acuerdo tendra consecuencias muy negativas para la economa britnica, especialmente en el nico sector en que es una potencia global: el de los servicios financieros. Estos tienen una enorme importancia econmica para Gran Bretaa. Los servicios financieros generaron el 6,5% de la produccin britnica en 2017. El sector pag tributos por valor de 27.300 millones de libras ese mismo ao, lo que representa, aproximadamente, el 7% del total de los ingresos fiscales britnicos. Las entidades financieras proporciona ms de un milln de empleos (diariamente entran en la City unas 400.000 personas que trabajan en sus oficinas y residen en otros barrios de Londres). Los servicios financieros hacen posible que Gran Bretaa tenga una balanza de pagos equilibrada. Las exportaciones del sector supusieron 61 mil millones de libras, frente a los 11 mil millones de las importaciones. El supervit de 51 mil millones compensa el dficit en otros sectores de la economa.

Para calibrar el impacto de un brexit duro en el sector de los servicios financieros britnicos es necesario tener en cuenta el dato de que el 44% de las exportaciones de estos servicios tienen como destino la UE. La City goza de una regulacin ms flexible de la que rige en el continente, por lo que grandes entidades financieras globales se han instalado en Gran Bretaa para poder tener pasaporte europeo y operar en el mercado nico. Un brexit duro provocara una desbandada de los bancos y una gran prdida de puestos de trabajo. Algunas empresas financieras han empezado a crear sedes en el continente trasladando all a sus empleados ms cualificados. Esta mudanza se est realizando de momento con cuentagotas, pero se convertira en una estampida en el caso de que no hubiera acuerdo. Los representantes de las entidades financieras se mostraron muy satisfechos con el acuerdo alcanzado por la seora May, que les permite seguir operando en el mercado nico durante los prximos dos aos e intentar desatascar un grave escollo para las negociaciones entre Gran Bretaa y la UE de cara a un futuro tratado: la libre circulacin de servicios financieros.

Si los parlamentarios britnicos apoyan el Acuerdo para evitar las desastrosas consecuencias de un brexit duro se enfrentan al peligro de perder sus escaos, un peligro que es especialmente grave en el caso de los conservadores.

Esta hiptesis se basa en tres argumentos.

1.- El Acuerdo no satisface ni a quienes votaron a favor del brexit en el referndum de 2016 ni a quienes votaron en contra.

Una encuesta realizada inmediatamente despus de la firma del Acuerdo, entre el 26 y el 29 de noviembre, plante a los britnicos la siguiente pregunta: "Se ha firmado un borrador de acuerdo sobre las condiciones del brexit entre el gobierno y la Unin Europea. Por lo que ha visto o escuchado sobre el acuerdo hasta el momento, apoya o se opone al borrador de acuerdo sobre el brexit?" El 44% de los encuestados manifest su oposicin al acuerdo y el 25% su apoyo. Un 30% no quiso o no supo contestar. El porcentaje de personas que rechazan el acuerdo no cambia excesivamente en funcin de la variable del sentido del voto en el referndum. Es decir: se manifiestan insatisfechos tanto los que votaron que s al brexit (46%) como los que votaron que no (49%).

Apoyar el acuerdo puede tener como consecuencia una prdida de apoyo electoral, especialmente para los conservadores, pues fue su lder quien lo negoci y firm. El partido conservador ya perdi 12 escaos y la mayora absoluta del Parlamento en las elecciones de 2017. La Primera Ministra convoc estas elecciones anticipadas para reforzar su postura de cara a las negociaciones del brexit. Los resultados en trminos de relacin votos-escaos fueron bastante paradjicos, pues el Partido Conservador obtuvo ms votos en trminos absolutos que en 2015, con un incremento superior al milln y medio de sufragios y tambin en porcentaje (5,5% ms), pero, como se ha sealado perdi escaos en el parlamento.

2.-El s al brexit gan en la gran mayora de las circunscripciones electorales

Los resultados del referndum fueron muy ajustados: el 52% de los ciudadanos britnicos votaron que s y el 48%, que no. Pero si analizamos las cifras por circunscripciones electorales la lectura es bastante distinta: el s gan en ms del sesenta por ciento de stas. El dato resulta muy significativo debido a las caractersticas del sistema electoral britnico. En el Reino Unido hay 650 circunscripciones electorales, que son unipersonales. El sistema electoral es mayoritario puro: el candidato que saca ms votos gana la eleccin (sistema que se denomina "first-past-the-post").

El s slo gan en una de las circunscripciones electorales de Escocia, mientras que en Londres e Irlanda del Norte gan el no, por lo que las circunscripciones en las que la mayora de los electores apoyaron el brexit se concentran en Inglaterra (excepto la ciudad de Londres) y en Gales. Los candidatos de esas regiones tienen frente a s, pues, a un electorado que apoy mayoritariamente el s en ms de dos tercios de las circunscripciones. En las elecciones de 2017 los conservadores perdieron 24 escaos en esa zona.

3.- Es ms fcil atacar el Acuerdo desde una posicin favorable al brexit que defenderlo, sea desde una postura independentista o unionista

Esta apreciacin se basa en dos cuestiones que tuvieron gran relevancia en la campaa a favor del brexit y que estn estrechamente entrelazadas entre s: el control de la inmigracin comunitaria y el funcionamiento del Sistema Nacional de Salud (NHS en sus siglas inglesas).

-El Acuerdo mantiene la libertad de circulacin de los trabajadores entre la UE y el Reino Unido en los mismos trminos en que est establecida en el Mercado nico. En el momento de su firma haba 3,2 millones de inmigrantes procedentes de la Unin Europea en Gran Bretaa, frente a 1'2 millones de britnicos que tienen su residencia en un pas de la Unin. La inmigracin europea ha crecido mucho desde principios de esta dcada, a partir del momento en que el Reino Unido empez a salir de la crisis. De los tres millones de inmigrantes comunitarios casi un milln proceden de Polonia. El acuerdo garantiza no slo los derechos de los ciudadanos comunitarios que ya residan en Gran Bretaa, sino tambin los de quienes lleguen durante su periodo de vigencia. Eso significa que el Reino Unido seguir sin tener control sobre la inmigracin comunitaria. Recuperar ese poder fue uno de los principales argumentos utilizados en favor del brexit.

-Muchos britnicos consideran que la causa del mal funcionamiento de la sanidad pblica es el gran nmero de inmigrantes que hay en Gran Bretaa que sobrecargan los servicios de salud. En realidad, los inmigrantes comunitarios aportan ms en impuestos de lo que reciben en servicios, pero los britnicos se mostraron absolutamente impermeables a este dato objetivo durante la campaa del referndum, por lo que quienes abogaban por el no decidieron no seguir utilizndolo. La causa del mal funcionamiento de la sanidad pblica hay que buscarla en los recortes presupuestarios, que se agudizaron con la llegada de los conservadores al poder en el ao 2010. Pero la percepcin de los britnicos es que los polacos estn compitiendo con ellos por unos servicios sanitarios menguantes. La preocupacin por el funcionamiento del NHS aumenta con la edad. Esa es la razn de que el 90% de los ciudadanos mayores de 65 aos acudieran a votar el da del referndum. El 64% de los votantes de esa franja de edad apoyaron el brexit.

III

Las perspectivas para el futuro inmediato no son nada halageas

La primera ministra britnica posterg hasta mediados de enero la discusin parlamentaria sobre el acuerdo, como se ha mencionado ms arriba. Su estrategia persigue que la votacin se realice lo ms cerca posible de la fecha en que se har efectiva la salida de Gran Bretaa de la Unin Europea. De ese modo, los diputados se vern sometidos a la presin que supone un brexit "duro". La Unin Europea ya seal claramente en diciembre que ni el acuerdo ni la Declaracin Poltica son negociables. No habra tiempo de realizar elecciones ni un nuevo referndum en Gran Bretaa.

La inminencia de caer en el abismo que significara un brexit sin acuerdo ejercera una gran presin sobre los diputados debido a sus desastrosas consecuencias. Como se ha sealado antes, se producira una desbandada de los bancos. El transporte sufrira un colapso. Los vuelos entre el continente y la isla quedaran suspendidos y el puerto de Dover paralizado, lo que afectara muy negativamente al sector manufacturero pues interrumpira el trfico de componentes entre empresas britnicas y empresas de la Unin. Las importaciones de alimentos tambin se veran muy afectadas Los britnicos sufriran estas consecuencias desastrosas de forma inmediata. Sera como un repentino puetazo en la cara.

Los diputados contrarios al Acuerdo estn explorando la posibilidad de solicitar una prolongacin del periodo transitorio y retrasar unos meses la salida efectiva de la Unin Europea. De esa forma contrarrestaran la estrategia de May. Para que se posponga el brexit se necesita el acuerdo de los 27 Estados de la Unin. Pero el presidente de la Comisin ya ha sealado que no se prorrogar el periodo transitorio a menos que haya una buena razn para ello. La renegociacin del Acuerdo no entrara en ese supuesto. Pero se ha dado a entender que la convocatoria de un nuevo referndum sera un buen motivo para retrasar la fecha de la salida efectiva de Gran Bretaa de la UE. Por otro lado, el 10 de diciembre el Tribunal de Justicia de la UE tom una decisin de urgencia, a instancia de los nacionalistas escoceses, en la que establece que el Reino Unido puede revocar su decisin de abandonar la Unin de manera unilateral si as lo decide antes del 29 de marzo.

En cualquier caso, la Unin est adoptando ya medidas en el marco de un plan de contingencia para el caso de un brexit sin acuerdo, por lo que parece considerar que ese escenario es probable. La Comisin insiste en que estas medidas se adoptan unilateralmente teniendo en cuenta nicamente los intereses de la UE, pero que no atenuarn el impacto negativo de una salida sin acuerdo para los pases de la Unin. Se trata de actuaciones que pretenden salvaguardar mecanismos bsicos para el funcionamiento de la economa europea. Varias de ellas se centran en la cuestin del transporte. Se adopta una regulacin transitoria para que los aviones britnicos puedan volar a Europa y viceversa. Tambin se mantiene temporalmente la libertad de transporte de mercancas por carretera, siempre que haya reciprocidad por parte britnica. Asimismo se adoptan medidas respecto al transporte martimo, pero no queda claro si podrn impedir el colapso del trfico a travs del Canal de la Mancha.

El nico sector econmico especfico para el que se han aprobado medidas en este paquete es el sector financiero. Estas medidas estn dirigidas a salvaguardar durante uno o dos aos el funcionamiento de unos mecanismos sin los que el propio sistema financiero de la UE colapsara. Esto demuestra el alto grado de interconexin de Gran Bretaa con la Unin en materia de servicios financieros.

Un alto porcentaje de britnicos creen que la economa de Gran Bretaa funcionara igual o mejor con la salida del pas de la UE. Esta creencia carece de fundamentos slidos. Se basa en percepciones como que el mal funcionamiento del servicio nacional de salud se solucionara si se destinase al mismo el dinero que el Reino Unido tiene que pagar a la UE, o que la culpa de todo la tienen los inmigrantes comunitarios. Los argumentos de los analistas econmicos en favor del brexit tampoco parecen muy slidos. El ms utilizado es que, fuera de la UE, Gran Bretaa tendra mucha mayor libertad para desarrollar su propia poltica comercial en el mbito internacional. Supuestamente, esta mayor capacidad de maniobra le permitira por ejemplo expandir el sector de servicios financieros. Pero lo cierto es que ese sector ya se est expandiendo en Asia (sobre todo en Japn) estando dentro de la UE. Las ltimas tandas de tratados comerciales y de inversiones que ha firmado la Unin son ya muy liberales, por lo que no se ve claro qu tipo de ventajas podra obtener Gran Bretaa si firmase sus propios tratados. En cualquier caso, aunque esta previsin fuese cierta, los efectos beneficiosos tardaran bastante tiempo en manifestarse, por lo que los britnicos tendran que atravesar por una situacin muy difcil durante un periodo de tiempo bastante prolongado.

No sera tico desear que los britnicos tengan que sufrir un duro escarmiento para darse cuenta de la irracionalidad de una decisin muy marcada por la xenofobia. Eso adems pondra en peligro a los inmigrantes que seran los chivos expiatorios del colapso. Jeremy Corbyn ha afirmado en alguna ocasin que la Unin Europea no es ms que un instrumento del capitalismo neoliberal, en lo que tiene buena parte de razn. Pero eso no significa que sea sencillo desengancharse de ella, por lo que el dirigente laborista acab haciendo campaa a favor de la permanencia.

Los laboristas de Corbyn tienen un proyecto de brexit alternativo al de May, pero es bastante tibio y no tiene un contenido decididamente antineoliberal. Su objetivo es negociar un generoso tratado econmico con la UE que permitira conservar el acceso al mercado nico junto con la posibilidad de desarrollar una poltica comercial propia con otros pases. Los laboristas consideran que un acuerdo de este tipo constituira una barrera eficiente para proteger los derechos de los trabajadores y de los consumidores que se veran drsticamente reducidos en un brexit sin acuerdo. Creen que este proyecto recibira el apoyo tanto de quienes estn a favor como de quienes estn en contra del brexit.

Esta propuesta no cumple las expectativas que despierta la postura crtica de Corbyn respecto de la Unin Europea. Salir de la UE para poner en prctica un programa de reversin de las polticas neoliberales es muy difcil para Gran Bretaa, pero no imposible siendo la quinta potencia econmica del planeta. De momento est claro que los laboristas de Corbyn no tienen el apoyo social ni la hegemona cultural necesaria para poner en prctica un proyecto de estas caractersticas. En las circunstancias presentes, habra que estar muy satisfechos si el descontento hacia los conservadores se canaliza votando a los laboristas en unas prximas elecciones, en lugar de ser instrumentalizado en favor de la extrema derecha.


Fuente: http://www.mientrastanto.org/boletin-175/notas/brexit-o-brought-salida-o-expulsion

 



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