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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-04-2019

Entrevista a Niklas Olsen
Cmo el neoliberalismo reinvent la democracia

Daniel Zamora
Viento Sur


[Desde la crisis de 2008, el neoliberalismo ha sido denunciado desde todos los lados, culpado por la explosin de desigualdad y la propia crisis. Pero la idea sigue siendo vaga y, a menudo, utilizada arbitrariamente. Es tan solo un programa econmico? O es un verdadero proyecto poltico? Apunta, como a menudo escuchamos, a deshacernos del Estado en beneficio del mercado? Y cul es su relacin con la democracia? Para responder a todas estas preguntas, Daniel Zamora se reuni recientemente con el historiador Niklas Olsen, quien acaba de publicar una historia intelectual del neoliberalismo titulada The Sovereign Consumer].

Cmo define usted neoliberalismo y consumidor?

Parto de una definicin pragmtica. Entiendo el neoliberalismo como el producto ideolgico de procesos en que unos autodenominados liberales, a partir del periodo de entreguerras, intentaron renovar el liberalismo como una ideologa que pretende promover un orden social basado en el mercado libre y la libertad individual. Dicho de otro modo, el neoliberalismo se refiere al intento de construir nuevos liberalismos.

Muchos de los neoliberales que estudio estaban relacionados con la Sociedad Mont Pelerin y compartan la ambicin de repensar cmo se podran redefinir las funciones del Estado para garantizar un mercado libre y la libertad individual. La nocin positiva del Estado y otras instituciones polticas como garante de un orden competitivo es crucial para la forma en que estos neoliberales buscaron diferenciar su proyecto de la economa poltica del llamado liberalismo clsico.

Finalmente, sus defensores se refirieron a la figura del consumidor soberano como una herramienta para salvar y renovar la ideologa liberal. Permtame subrayar que no concibo el consumidor soberano como un individuo real o como un concepto fijo, sino como un trmino genrico analtico para una serie de ideas que afirman que la libre eleccin del consumidor es la caracterstica definitoria de la economa de mercado. El caso es que han atribuido a la figura diferentes significados y la han utilizado para diferentes propsitos en el tiempo y el espacio.

Qu implica para el consumidor el hecho de ser soberano? Era una manera de sustituir la soberana del Estado por la del consumidor? Tambin habla usted de dar al neoliberalismo un nuevo modo de soberana, qu quiere decir con esto?

El aspecto de la soberana es muy interesante. Su significado debe entenderse en los contextos en los que surgi. Aqu retrocedemos a principios de la dcada de 1920, cuando el economista austriaco Ludwig von Mises invent la nocin del consumidor soberano. En su defensa de la ideologa liberal, Mises se vio obligado a responder a quienes como el jurista y pensador poltico alemn Carl Schmitt criticaban al liberalismo por su falta de una clara fuente de orden social. Lo hizo acuando la figura del consumidor soberano, atribuyendo efectivamente al orden liberal un nuevo smbolo de autoridad que explica y justifica la organizacin poltica particular del liberalismo.

Supuestamente, esta fuente de autoridad no estaba limitada por normas e instituciones religiosas o polticas. Responda exclusivamente a los deseos individuales y a la libertad formal de las leyes y los mercados. Y s, dado que el creciente poder y las tendencias autoritarias del Estado eran la principal preocupacin de los neoliberales en el periodo de entreguerras, se propuso la idea del consumidor soberano para socavar la soberana estatal.

Quinn Slobodian tambin esgrime este argumento en su excelente obra Globalists: The End of Empire and the Birth of Neoliberalism, que ilustra cmo los neoliberales han dirigido sus esfuerzos hacia la reconstruccin del capitalismo a escala mundial. En palabras de Slobodian, la soberana del consumidor triunfa sobre la soberana nacional. En general, el consumidor soberano denotaba una sociedad de mercado esencialmente individualista, pero bien ordenada, eficiente y democrtica.

En qu sentido esta nocin del consumidor era cualitativamente distinta de otras definiciones anteriores?

El consumidor soberano siempre ha sido una figura clave a la hora de legitimar el proyecto neoliberal. Prcticamente todos los defensores de la ideologa neoliberal, desde Ludwig von Mises hasta Milton Friedman, han calificado la libre eleccin del consumidor de caracterstica definitoria de la economa de mercado deseada, y al consumidor soberano de agente capaz de dictar la produccin econmica e impulsar la actividad poltica.

Al establecer un paralelismo directo entre la eleccin en el mercado y ante la urna electoral, los neoliberales no solo afirmaron que los consumidores soberanos eran los principales impulsores del capitalismo y de la democracia liberal, sino que tambin calificaron la votacin diaria en el mercado de verdadero impulsor de la representacin individual y de la participacin en la sociedad. La eleccin entre los productos disponibles se convirti en un enfoque central de la actividad poltica.

Dicho esto, est claro que encontramos ideas precursoras en economistas polticos liberales como Adam Smith o Jean-Baptiste Say y en economistas marginales como William Jevons y Carl Menger. Sin embargo, la versin neoliberal difiere notablemente de las definiciones anteriores. La diferencia crucial son las fuertes implicaciones morales y polticas que los neoliberales atribuyen a la figura y las formas en que legitima el orden poltico neoliberal. Es por esto que pienso que el consumidor soberano es el agente fundamental del neoliberalismo.

Tambin explica cmo se utiliz esta figura para reinventar el mercado como el espacio democrtico por excelencia: el sistema de precios se convierte en un mecanismo para registrar una eleccin continua, como expres Mises. Al leer esta historia, es difcil no pensar en el argumento de Wendy Brown sobre cmo la racionalidad neoliberal deshace la democracia, cmo transforma la democracia en un mercado.

Creo que Wendy Brown tiene razn al argumentar que el neoliberalismo deshace la democracia tal como la conocemos al convertirla en un mercado. En este proceso, los neoliberales han cuestionado lgicamente (y algunos han rechazado abiertamente) los significados tradicionales de la democracia que destacan la deliberacin pblica y la votacin por mayora como las principales fuentes de legitimidad en la toma de decisiones polticas.

Pero tambin hemos de entender el neoliberalismo como un programa positivo que, en gran medida, ha recibido el apoyo popular mediante apelaciones a la legitimidad democrtica. Y sobre todo, para muchos neoliberales, el mercado representa una solucin superior para asegurar la representacin y participacin individual de los ciudadanos en los procesos sociopolticos. Esta es una solucin que supuestamente permite la eleccin individual no ligada a la voluntad de la mayora y eclipsa la idea de que los movimientos sociales, los sindicatos y las organizaciones pueden capacitar a segmentos de la poblacin para mejorar sus condiciones de vida y promover los derechos sociopolticos.

Los neoliberales queran restringir los mecanismos de la poltica tradicional en nombre de la democracia de mercado, que se centra en la eleccin del consumidor y el mecanismo de precios. Esta ambicin se refleja en la creacin de instituciones internacionales que estn blindadas frente a la presin de la democracia de masas para proteger el orden del mercado. William Davies habla con razn del neoliberalismo como la bsqueda de la poltica por parte de la economa. La cuestin es que el neoliberalismo rehabilita y vuelve a encantar el mercado y sus virtudes en nombre de espacios tradicionales de la democracia y otorga la primaca a lo econmico sobre lo poltico.

Su libro nos proporciona una comprensin fascinante de por qu tantos economistas neoliberales, como Mises o Milton Friedman, apoyaron en diferentes momentos de su carrera a regmenes autoritarios o incluso fascistas. Preservar el mercado era ms importante que preservar la democracia, verdad?

S. Est muy claro que la democracia de consumidores que identificaron con la economa de mercado representaba a menudo una analoga que se refera tan solo a los procesos econmicos y no a un orden poltico caracterizado por las instituciones y virtudes democrticas tradicionales. Tambin est muy claro que las polticas que aprobaron para mantener un orden econmico democrtico a menudo implicaban medidas fuertemente antidemocrticas y enfoques antiparlamentarios de la idea de participacin social y poltica.

El neoliberalismo alemn de la dcada de 1930 es un ejemplo evidente. Acomodados en el nacionalsocialismo, los neoliberales alemanes delinearon un ideal de soberana del consumidor que estaba condicionado por la supresin de derechos democrticos y sociales fundamentales. De hecho, lo que ms les preocupaba era convertir la poblacin en consumidores, que deban cumplir las polticas gubernamentales a base de determinados comportamientos en el mercado, reforzados por la educacin impuesta por el Estado y medidas coercitivas.

En general, creo que podemos afirmar que la prioridad dada al mercado por encima de la democracia es un patrn recurrente de la ideologa y la prctica neoliberales.

Seala usted que Mises escribi una vez que nadie es espontneamente liberal a menos que le fuercen. Sin embargo, cmo puede ser liberal un orden si la gente se ve forzada a ser liberal? Qu significaba esto para Mises? Era una concepcin ampliamente compartida por los neoliberales?

Creo que la idea de que la gente tiene que aprender a ser liberal de mercado es ampliamente compartida entre los idelogos neoliberales. Por supuesto, nadie ha descrito esta idea mejor que Michel Foucault. Para crear una sociedad de mercado, primero hay que construir un orden de mercado, y en segundo lugar ensear (o forzar) a las personas a comportarse de acuerdo con los principios deseados de este orden. Foucault se centr en los casos del ordoliberalismo alemn y del neoliberalismo de Chicago.

Mises precede a ambos y a menudo lo han retratado como si fuera de una especie diferente, un no neoliberal, debido a su slido compromiso con la economa del laissez-faire. Sin embargo, investigaciones recientes, incluido mi propio libro, sugieren que, de hecho, fue el inventor del paradigma poltico neoliberal. Mises no esperaba que el orden de mercado neoliberal surgiera por generacin espontnea. Consider necesario convencer a la poblacin de las ventajas del orden neoliberal y calific al Estado de herramienta indispensable y potente en el intento de crear y salvaguardar este orden.

Adems, su visin del laissez-faire implicaba una fuerte accin estatal y no haca ascos a una poltica autoritaria, como demuestra su apoyo al rgimen autoritario de Engelbert Dollfuss en Austria en la dcada de 1930. Luego est el notorio elogio que brind Mises, en su libro Liberalismo, de 1927, a los logros del fascismo italiano frenando la amenaza comunista a la propiedad privada.

La retrica de la eleccin es a menudo engaosa en el discurso neoliberal. Si bien es prcticamente imposible estar en contra de la idea de la libre eleccin para todos, en realidad la mayora de las personas tiene muy poco dinero para gastar y pocos bienes para elegir en una economa dominada por una gran desigualdad y grandes empresas monopolsticas. Y una vez aceptamos esta retrica, erosiona nuestra capacidad para formular demandas colectivas de derechos sociales.

Dira usted que hablar de una democracia de consumo fue una forma deliberada de atacar ideas socialistas? Por ejemplo, no es la nocin de democracia de consumo un intento de cuestionar la nocin socialista de democracia? Y, de la misma manera, se pretende, con la nocin de soberana del consumidor, contrarrestar la crtica de la izquierda de que el capitalismo se caracteriza por la soberana del productor?

No cabe duda de que la nocin neoliberal del consumidor soberano se invent para atacar el pensamiento socialista, y de que el intento de contestar la nocin socialista de democracia econmica era crucial en este propsito.

Para ganar altura moral, los neoliberales presentaron la nocin de democracia de consumo como la verdadera democracia econmica que, en contraste con el ideal socialista, aseguraba efectivamente que todos los miembros de la sociedad pudieran participar en la toma de decisiones econmicas, el poder y la riqueza. Y, evidentemente, al hablar de los consumidores como amos de la produccin, los neoliberales tambin alzaron una muralla defensiva frente a la concepcin marxista del capitalismo como un sistema dirigido por los propietarios de los medios de produccin y que serva meramente para enriquecerlos.

Los neoliberales trataron desde el mismo comienzo de apropiarse de ideales de izquierda, redefinindolos, para legitimar sus propios proyectos polticos.

Tambin documenta usted cmo este modelo del consumidor coloniz el lenguaje de la izquierda con el surgimiento de la Tercera Va: redefiniendo el proyecto de la izquierda como la proteccin de los consumidores en lugar de la clase trabajadora y viendo el mercado como el lugar ideal donde el individuo poda realizarse. Cmo explicara esta conversin?

Esta conversin es uno de los acontecimientos polticos ms importantes de la segunda mitad del siglo XX, y algunos libros interesantes nos han ayudado a comprender cmo sucedi. Daniel T. Rodgers, en Age of Fracture, nos proporcion una explicacin de la fragmentacin, tanto en la derecha intelectual como en la izquierda intelectual, a partir de la dcada de los sesenta, de las nociones colectivas de sociedad y poltica en concepciones de la sociedad que destacan los numerosos intereses y deseos a menudo incompatibles que profesan individuos autnomos. Ms recientemente, Stephanie L. Mudge mostr, en Leftism Reinvented: Western Parties from Socialism to Neoliberalism, cmo los partidos socialdemcratas en los aos ochenta y noventa adoptaron una ideologa neoliberal que pona los mercados por encima de la poltica.

Desde mi punto de vista, la conquista de la hegemona por el neoliberalismo estuvo estrechamente relacionada con el hecho de que los partidos de centro-izquierda incorporaran gradualmente a su ideologa y prctica poltica la idea de que el Estado no poda responder a las demandas individuales. Comenzaron a afirmar que la capacidad del individuo para moldear su propia vida y la sociedad contempornea se alcanzaba mucho mejor gracias a las fuerzas del mercado que a las protecciones ofrecidas por instituciones estatales.

En este contexto, el argumento del consumidor democrtico, eficiente y soberano lleg a desempear un papel crucial. Los partidos de centro-izquierda no solo siguieron los pasos de los idelogos neoliberales, sino que tambin ampliaron sus ambiciones al enmarcar al consumidor soberano como un motivo y herramienta para las reformas del sector pblico. No olvidemos que las nuevas polticas de centro-izquierda eran coherentes con los planteamientos en la economa de posguerra que cuestionaban cada vez ms el papel del Estado como decisor y planificador social colectivo y elevaba la soberana del consumidor a nico criterio de evaluacin del bienestar social.

Para terminar, parece que usted tambin sostiene que en la dcada de 1960 hubo importantes figuras de la izquierda que adoptaron esta narrativa en contra del Estado.

S, creo que la crtica de la izquierda al Estado fue crucial para el triunfo del neoliberalismo. Podra decirse que esta crtica contribuy a replantear los debates contemporneos sobre cmo crear una distribucin justa de la riqueza y el poder en la sociedad. En lugar de centrarse principalmente en cuestionar el capitalismo, estos debates se refirieron a las promesas incumplidas del estado del bienestar y cuestionaron la idea misma de que el Estado es capaz de crear la buena sociedad. Por ejemplo, muchos polticos de izquierda abandonaron radicalmente su creencia en el papel del Estado como regulador necesario del mercado.

Un ejemplo sorprendente es el del defensor de los consumidores Ralph Nader, famoso por su labor en pro de una mayor regulacin del mercado. Sin embargo, en la dcada de 1970, adopt una posicin cercana a la de Milton Friedman. Comenz a afirmar que era necesario cercenar las agencias federales ineficientes y con intereses propios, y recuperar la eficiencia econmica desregulando el mercado y liberando al individuo como consumidor.

Muchos intelectuales y polticos de izquierda siguieron su ejemplo cambiando su idea del Estado y del mercado y de la relacin idnea entre ambos. Hoy en da, muchos parecen creer que las dificultades de la buena sociedad se deben a las deficiencias de las instituciones estatales y a las acciones de las personas que estn a cargo de ellas y no al capitalismo.

Esta creencia est fuertemente arraigada en la idea, prevalente no solo en el neoliberalismo, sino tambin en la disciplina de la economa en general, de que el inters propio es una fuerza motriz de la actividad humana. Segn esta idea, las personas solo ingresan en las instituciones gubernamentales para maximizar su propia utilidad, no porque estn consagradas a los ideales del bien comn. En este contexto, los economistas y polticos quieren trasladar las decisiones polticas al mercado, que presentan como un lugar de interaccin social que nos traer lo que el estado no puede ofrecer: eficiencia, libertad, espritu emprendedor y democracia.

Texto original en ingls

Traduccin: Viento sur

Fuente: https://vientosur.info/spip.php?article14742



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